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La NASA révèle un 2e problème de logiciel lors du vol d'essai de la Starliner CST-100, qui aurait pu causer une panne 'catastrophique'

Cette information a été donnée le jeudi 6 février 2020 lors d'une réunion du comité consultatif de la sécurité aérospatiale de la NASA, qui est revenu sur le vol d'essai de la Starliner CST-100 de décembre dernier au bilan mitigé. L'agence spatiale américaine a ainsi vivement recommandé au constructeur aéronautique américain une révision des processus de vérification des logiciels. Cette défaillance a eu lieu alors que la navette était en orbite, a indiqué Paul Hill, membre du panel de sécurité de la NASA : "bien que cette anomalie ait été corrigée en vol, si elle ne l'avait pas été, elle aurait entraîné des mises à feu erronées des propulseurs et un mouvement incontrôlé pendant la séparation du module de service pour la désorbitation, avec le risque d'une défaillance catastrophique du vaisseau spatial."

Paul Hill a ensuite souligné : "le panel est très préoccupé par la rigueur des processus de vérification de Boeing. De plus, sachant que ce vaisseau spatial est destiné à transporter des humains dans l'espace, le panel recommande une évaluation encore plus importante de Boeing et des actions correctives dans les processus et les tests de vérification de Boeing [ingénierie et intégration des systèmes]."

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Un premier vol d'essai sans équipage à moitié raté

Il s'agit du deuxième problème de logiciels détecté dans le cadre de ce vol d'essai. La navette spatiale de Boeing avait atterri dans le désert du Nouveau-Mexique (Etats-Unis) dimanche 22 décembre 2019, soit six jours plus tôt que prévu, après avoir raté son amarrage à la Station spatiale internationale (ISS). En cause ? Un problème de logiciel de vol concernant le compteur de temps écoulé, qui affichait onze heures de retard et avait fait croire à la capsule qu'elle était plus avancée dans sa mission. Agissant automatiquement, elle avait tenté de corriger sa position et consommé

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