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Pourquoi la NASA montre un regain d'intérêt pour la planète Vénus

En effet, Vénus est souvent surnommée "la planète sœur" de la Terre car elles ont une taille et une masse semblables. Comme l'avait expliqué à Business Insider France la chercheuse au sein du Jet Propulsion Laboratory de la NASA Laura Kerber, "Vénus est une planète qui a un peu près la même taille que la Terre et qui avait autrefois toutes les choses que la Terre possède actuellement. Mais quelque chose est arrivé à Vénus, peut-être qu'elle est un peu trop près du Soleil... " Vénus est aujourd'hui la planète la plus chaude du Système solaire, avec une température moyenne de surface d'environ 470°C, une atmosphère épaisse constituée essentiellement de CO2 et une pression atmosphérique 92 fois plus élevée que celle de la Terre.

La seconde proposition baptisée "DAVINCI+" (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging Plus) se concentrera justement sur l'analyse de cette atmosphère pour comprendre sa formation et son évolution et savoir si un océan a vraiment existé sur la planète. Selon une étude présentée en septembre 2019 lors de la conférence EPSC-DPS qui s'est tenue à Genève (Suisse), Vénus "aurait passé une grande partie de son histoire [ndlr : cette période aurait duré jusqu'à 3 milliards d'années] avec de l'eau liquide en surface, des plaques tectoniques et par la suite, un climat tempéré stable semblable à celui de la Terre pendant une bonne partie de sa propre [histoire]".

La température moyenne en surface aurait été comprise entre 20°C et 40°C. "Il existe une réelle possibilité que Vénus ait pu être habitable et radicalement différente de la planète que l'on connaît aujourd'hui", avait déclaré le planétologue Michael Way du Goddard Institute for Space Studies de la NASA.

A lire aussi — La planète Vénus pourrait avoir été habitable jusqu'à ce qu'une catastrophe survienne il y a 700 millions d'années

Mieux comprendre la formation des planètes dans notre Système solaire

Située à 108,2 millions de kilomètres du Soleil, Vénus est une destination

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