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Pourquoi James Webb est-il limité par le carburant, alors qu’il a des panneaux solaires ?

·1 min de lecture

La longévité du télescope spatial James Webb est limitée par la quantité de carburant qu’il embarque. Pourtant, il a aussi des panneaux solaires. Pourquoi ne sont-ils pas plutôt mis à contribution pour maintenir l’orbite de JWST ?

Le télescope James Webb sera peut-être en mesure de fonctionner plus longtemps qu’une dizaine d’années. Son lancement a été si parfait que le JWST pourrait disposer d’assez de carburant pour être opérationnel pendant 20 ans. Cela reviendrait donc à quadrupler sa durée de vie initiale : la mission de l’observatoire est prévue pour durer au moins 5 ans (sans compter les premiers mois de sa mise en service).

Mais pourquoi James Webb est-il ainsi limité par son carburant ? Après tout, il embarque des panneaux solaires. On aurait pu imaginer qu’il les utilise pour produire toute l’énergie dont il a besoin, comme le fait Hubble. Néanmoins, les deux engins ne fonctionnent pas de la même manière. Le JWST, tributaire de son carburant, n’évoluera pas en orbite terrestre basse comme Hubble. Il sera à 1,5 million de kilomètres de notre planète, en orbite autour du Soleil.

Pourquoi James Webb est-il limité par le carburant, alors qu’il a des panneaux solaires ?
Pourquoi James Webb est-il limité par le carburant, alors qu’il a des panneaux solaires ?

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