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5 choses à savoir sur Burger King

·6 min de lecture

Chaque mercredi, Yahoo vous invite à mieux connaître une entreprise. Petits secrets, anecdotes, histoires insolites, ne manquez pas l’occasion d’épater vos amis. Pour ce 68e épisode, zoom sur la deuxième chaîne de restauration rapide du monde: Burger King.

1 - Burger King a vu le jour grâce à McDonald’s

Et si Burger King devait son existence à… McDonald’s ? Aussi étonnant que cela puisse paraître, le papa du célèbre Whopper n’aurait sans doute jamais vu le jour sans son rival historique. Pour mieux comprendre la genèse de Burger King, il faut se replonger dans les années 1950 aux États-Unis. Alors que les McDo poussent comme des champignons outre-Atlantique et connaissant un succès retentissant, James McLamore, alors étudiant, décide de pousser la porte d’un restaurant des frères McDonald’s pour comprendre comment fonctionne cet empire naissant. 

Totalement séduit par le concept révolutionnaire du fast-food et ses tarifs ultra-compétitifs, il flaire le potentiel d’un tel service. Il embarque avec lui son acolyte à l’université David Edgerton dans le projet. Les deux entrepreneurs, tous deux décédés aujourd’hui, ne perdent pas une minute et ouvrent leur premier restaurant à Jacksonville, en Floride, en 1953. Pour se différencier, BK sort l’argument qui fait mouche : "Tous nos burgers sont grillés à la flamme, c'est ce qui leur donne ce goût unique".

McDonald's, Coca-Cola, KFC… : Retrouvez tous nos épisodes ici

Désormais solidement implanté dans plus de 100 pays, le numéro 2 mondial du hamburger — derrière l’indétrônable McDonald’s — doit une partie de son succès à son sandwich phare : le Whopper. Lancé en 1957 et vendu seulement 37 cents aux États-Unis, le Whopper était un sandwich plus grand que les classiques de l’époque.

2 - Une star a tourné dans une pub quand elle avait 5 ans

Les fans de la série culte "Buffy contre les vampires" reconnaîtront peut-être le minois de leur tueuse de vampires préférée déjà très à l’aise face à la caméra (voir pub ci-dessous). Sarah Michelle Gellar, 5 ans, a fait ses débuts en tournant une publicité pour Burger King dans laquelle elle critique la générosité des hamburgers de McDonald’s. Un épisode malheureux qui lui vaudra de rater quelques anniversaires et d’être citée dans un procès. Des rumeurs laissaient même entendre que la star était interdite de rentrer dans un McDo.

"Interdit est un mot fort... Quand j'avais cinq ans, j'ai fait une publicité pour Burger King. McDonald's était tellement indigné qu'ils ont poursuivi Burger King et m'ont citée dans le procès. C'était dur parce que, quand tu es petit, McDonald's est le lieu où tous tes amis ont leurs anniversaires, alors j'ai raté beaucoup de tartes aux pommes", a-t-elle expliqué près de vingt ans plus tard dans une interview.

3 - Burger King / McDonalds : la "guéguerre" de l'image 

Apple-Samsung, Adidas-Nike, Nintendo-Sony : les rivalités historiques ne manquent pas dans le monde des entreprises. Celle entre Burger King et McDonald’s n’est pas la moins féroce de toutes. Les deux géants américains et éternels adversaires se livrent une guerre impitoyable à base d’opérations publicitaires et de railleries depuis 40 ans. 

En 2019, BK a sorti les grands moyens pour tourner en dérision son concurrent. Pendant toute l’année, un Big Mac se trouvait systématiquement caché derrière son fameux Whopper à chaque fois qu’une photo était prise pour la réalisation d'une publicité en Grande-Bretagne. Le but étant de montrer la générosité du Whopper par rapport au Big Mac. "Chez Burger King, nous avons une confession à faire", s’amuse l’entreprise. "Vous voyez, durant toute l’année 2019, nous avons gardé une sorte de secret. (….) Il y avait un Big Mac derrière tous les Whopper photographiés dans les publicités du Royaume-Uni de 2019", raconte la vidéo. Le slogan moqueur disait "Merci McDo d’avoir assuré les arrières de Burger King".

Trois ans plus tôt, à l’occasion d’Halloween, un Burger King situé dans le Queens à New York, a été "déguisé" en fantôme McDonald’s. À l’intérieur de l’établissement, les clients ont pu découvrir également en ouvrant la boîte de leur burger l’inscription: "Booooooo !!! C’est juste une blague, on cuit encore nos burgers à la flamme".

Depuis quelques années, la guéguerre médiatique entre les deux géants se joue aussi sur les réseaux sociaux. Tous les coups sont permis ou presque. L’année dernière, le community manager de Burger King a profité d’un match de Rafael Nadal contre… McDonald à Roland-Garros pour glisser une petite pique et amuser les internautes. Le géant des burgers a publié une photo du résultat du match sur sa page Twitter avec pour légende : "Rafael Nadal, tu as probablement encore faim”.

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Le géant du fast-food sait aussi calmer le jeu quand la période le demande. Pendant le confinement, la chaîne de restauration rapide Burger King a appelé les Français à "commander chez McDo" pour soutenir les restaurateurs. "Avec un Whopper, c’est mieux, mais si c’est un Big Mac c’est déjà pas mal". 

4 - La France privée de Whopper pendant 15 ans

Quinze longues années. C’est la période pendant laquelle Burger King a totalement disparu des radars en France. De 1997, date de la fermeture de son dernier établissement dans l’Hexagone, jusqu’à 2012, année de son retour : il était impossible de s’asseoir dans un restaurant Burger King en France. "En 1997, il avait jeté l'éponge car, avec 39 restaurants ouverts en seize ans, il ne faisait pas le poids face au leader de la restauration rapide au 'M jaune' qui compte quelque 1200 restaurants en France", rappelle Le Figaro en 2012. À l’époque, le groupe n'avait pas les épaules pour rivaliser avec McDo dans l'Hexagone et estimait la concurrence avec Quick bien trop rude. Ironie du destin, l’enseigne transforme progressivement les restaurants Quick en Burger King lors de son retour très attendu sur le territoire en 2012. Pari gagnant. Depuis neuf ans, le poids lourd américain a dévoré Quick et compte plus de 320 restaurants en France. 

5 - Burger King dans le viseur de L214

Mi-octobre, l’association de défense des animaux L214 a lancé une campagne contre la chaîne de fast-food Burger King. Objectif de l’opération : demander au géant américain de s’engager contre "les pires pratiques" d’élevage intensif et d’abattage dont sont issus les poulets consommés dans ses restaurants. Des actions d'envergure ont eu lieu dans plusieurs villes de France pour interpeller BK sur ses pratiques jugées "cruelles" par L214. 

Pour l’occasion, Burger King a été rebaptisé "Roi de la Cruauté" par l'association de défense des animaux. Contacté par France 3, l’entreprise indique que "100% du poulet utilisé pour nos nuggets est "Nature d’Éleveurs en Terres de France", une filière française engagée" censée garantir le respect de l'animal.

VIDÉO - Elle mange « l'Impossible Whopper » lors d'un saut en parachute

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