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SpaceX a lancé 60 satellites Starlink dont un avec un pare-soleil déployable

Une fusée Falcon 9 a décollé depuis la base de lancement de Cap Canaveral en Floride, à 21h25, heure locale, soit 3h25 (J+1), heure française, et a réussi à mettre en orbite basse terrestre les 60 satellites environ 15 minutes plus tard. Cette mission était initialement prévue en mai, alors que SpaceX avait effectué jusqu'à présent en moyenne un lancement Starlink par mois en 2020, mais elle avait été reportée en raison de la tempête tropicale Arthur. A noter qu'avec ce lancement, SpaceX a réussi à récupérer le premier étage de sa fusée Falcon 9 utilisée pour la 5ème fois. Une première dans l'histoire de l'entreprise.

Le pare-soleil déployable fait partie des efforts de la société pour réduire la luminosité de ses satellites. En effet, depuis le premier lancement Starlink qui date maintenant d'un an, la communauté des astronomes s'inquiète de la pollution lumineuse importante provoquée par le réseau de satellites. Juste après le coucher du soleil ou tôt le matin, les satellites peuvent en effet être frappés par la lumière du Soleil et devenir visibles pour les télescopes d'astronomie sophistiqués mais aussi par des jumelles amateurs ordinaires, avait expliqué Cees Bassa, de l'Institut néerlandais de radioastronomie, au magazine Forbes.

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Rendre les satellites Starlink moins lumineux dans le ciel

SpaceX avait déclaré avoir entendu les craintes des astronomes et teste actuellement différents moyens de réduire la luminosité de ses satellites. Au début de l'année, la société avait par exemple lancé un satellite Starlink baptisé "DarkSat", recouvert d'un revêtement spécial afin de diminuer sa réfléctivité. Néanmoins, des astronomes avaient estimé que cela n'était pas suffisant dans un article publié sur le serveur arXiv le 17 mars 2020. En utilisant un petit télescope au Chili, ils ont mesuré la luminosité du satellite DarkSat et l'ont comparée à celle

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