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Le rover chinois a découvert une couche de poussière de 12 mètres sur la face cachée de la Lune

La poussière lunaire, ou régolithe, ressemble à du talc. Elle est composée de roches et de poussières pulvérisées, qui viennent d'astéroïdes ayant bombardé la surface de la Lune il y a des milliards d'années. Les découvertes de Chang'e-4 confirment que ce régolithe recouvre également la face cachée de la Lune. Les scientifiques l'ont décrit comme une couche "assez épaisse" de poussière. "L'utilisation du radar Chang'e-4 pourrait améliorer considérablement notre compréhension de l'histoire lunaire et de son volcanisme, et pourrait jeter une lumière nouvelle sur l'évolution géologique de la face cachée de la Lune", ont écrit les auteurs de l'étude.

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Cette compréhension sera essentielle pour les futures missions sur la Lune. La poussière lunaire peut troubler les instruments d'un vaisseau spatial lorsqu'il s'approche de la surface du satellite, ce qui augmente le risque d'échec.

Le régolithe a déjà causé des problèmes

Peggy Whitson, une astronaute qui a vécu dans l'espace pendant 665 jours au total, avait déclaré à Business Insider US que les missions Apollo avaient "eu beaucoup de problèmes avec la poussière". "Si nous devons passer de longues périodes et construire des habitats permanents, nous devons trouver comment gérer cette poussière", expliquait-elle.

Brian O'Brien, un physicien qui a conçu le dispositif de mesure du régolithe pour la mission Apollo 11, expliquait à Wired qu'il soupçonnait que la poussière ait interféré avec un sismomètre et bloqué les cellules solaires lors de l'alunissage.

Les mesures du régolithe à la surface de la Lune pourraient aider les futurs alunissages à éviter ces problèmes. "Nous ne comprenons vraiment pas comment les nouveaux types de moteurs et les niveaux de poussée que nous aurons vont remuer les différents types de régolithes à divers endroits de la Lune", déclarait Alicia Dwyer Cianciolo, une ingénieure aérospatiale qui

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