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Le premier vol habité de SpaceX a été annulé juste avant le décollage et reprogrammé pour samedi en raison du mauvais temps

Mais 17 minutes seulement avant l'heure du décollage prévu, le mauvais temps — notamment la présence d'épais nuages appelés cumulonimbus et un fort champ électrique pouvant produire des éclairs — a rendu le ciel au-dessus de Cap Canaveral, en Floride, peu sûr. Les responsables de la mission ont ainsi annulé le lancement. "On ne va pas y arriver", a déclaré un officier météo sur le flux en direct du lancement de la NASA.

Il a ajouté que s'ils avaient eu 10 minutes supplémentaires pour attendre, les conditions auraient pu changer. Mais la fenêtre de lancement ne dure qu'une seconde environ en raison de la position changeante de la Station spatiale internationale (ISS), vers laquelle la capsule Crew Dragon doit se diriger. Cependant, alors que l'équipage de la rampe de lancement déchargeait le propergol de la fusée, il est devenu évident que le champ électrique mettrait au moins 25 minutes pour atteindre des niveaux sûrs.

Des tempêtes ont frappé Cap Canaveral pendant des jours : plus de 5 cm de pluie sont tombés dans la région ce lundi. Mardi, les prévisions météorologiques laissaient entrevoir 60% de chances pour que le lancement ait lieu, mais mercredi matin, les probabilités étaient retombées à 50-50.

SpaceX, la société privée de fusées fondée par Elon Musk en 2002, et la NASA se préparent maintenant à lancer la mission, appelée Demo-2, à 15h22 (heure locale) ce samedi. Si ce lancement échoue, ils auront une autre occasion le lendemain, dimanche à 15 heures (heure locale). Le 45e escadron météo de l'armée de l'air américaine a prévu une probabilité de 40% que les conditions météorologiques soient dangereuses pour les lancements de samedi et de dimanche.

La mission Demo-2 est le point culminant d'un financement d'environ 3,1 milliards de dollars de la NASA par le biais du Commercial Crew Program de l'agence spatiale, qui vise à rétablir la capacité de la NASA à lancer ses astronautes dans l'espace. L'agence spatiale a perdu cette capacité en juillet 2011 après avoir retiré

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