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Une nouvelle étude affirme que c'est bien l'astéroïde à l'origine du cratère de Chicxulub qui a causé l'extinction des dinosaures

Alors que deux études publiées en février 2019 dans Science avaient renforcé l'hypothèse du volcanisme, une nouvelle étude, parue ce jeudi 16 janvier 2020 dans cette même revue scientifique, affirme que c'est bien l'impact de l'astéroïde qui est responsable de cette extinction de masse. "Beaucoup de gens ont voulu faire valoir que l'impact et le volcanisme ont tous deux joué un rôle dans l'extinction. Et ce que nous voyons, c'est que ça n'en a pas l'air. C'est juste l'impact", a déclaré au New York Times Pincelli Hull, paléontologue et professeur de géologie à l'université Yale qui a dirigé ces recherches.

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Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont fait une compilation des changements de températures globales de l'époque. Ils ont supposé que si les volcans avaient bien expulsé de grandes quantités de dioxyde de carbone comme la théorie le supposait, les températures devaient être relativement élevées lors de la crise. Mais le groupe de scientifiques a constaté que les températures étaient beaucoup plus basses au moment de l'extinction des dinosaures. Selon Pincelli Hall, les volcans avaient cessé de rejeter du CO2 dans l'atmosphère environ 200 000 ans avant la fin du Crétacé. Ce qui signifie que le réchauffement climatique causé par le dioxyde de carbone était déjà terminé au moment où la météorite géante s'est écrasée sur Terre.

La disparition brutale des dinosaures pourrait donc ne pas être causée par le volcanisme mais par la chute de la météorite géante. Selon une étude publiée dans PNAS en avril 2019, l'impact d'astéroïde — dit l'évènement de Chicxulub — aurait libéré une énergie équivalente à environ 40 000 arsenaux nucléaires américains en l'espace de quelques secondes, déclenchant une suite d'évènements terrifiants : tempêtes de feu à l'échelle mondiale, vents de la force d'ouragans sur des milliers de kilomètres, gigantesques tsunamis, glissements de

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