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La NASA annonce que le premier vol habité avec la Crew Dragon aura lieu entre 'mi-mai et fin-mai'

SpaceX a déjà fait le voyage vers l'ISS une quinzaine de fois depuis 2012, mais seulement pour ravitailler la station. La fusée phare de SpaceX, la Falcon 9, va lancer la capsule Crew Dragon, avec les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à bord depuis la Floride. Tous deux sont des vétérans des vols spatiaux et sont profondément impliqués dans l'effort de SpaceX pour faire de la Crew Dragon un véhicule pour le transport d'astronautes et le lancer cette année. La NASA et SpaceX visent actuellement une date au plus tôt "entre mi-mai et fin mai pour le décollage", a précisé l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

"Ce sera tout simplement merveilleux de remettre les astronautes en orbite depuis le sol américain après presque une décennie d'impossibilité", avait déclaré Elon Musk aux journalistes lors d'une précédente conférence de presse. "Je pense que c'est tout simplement super excitant", avait-il ajouté.

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En mars, la capsule avait réussi un aller-retour vers l'ISS, à laquelle elle s'était amarrée à plus de 400 kilomètres de la Terre, avec uniquement un mannequin à bord. Le véhicule avait passé six jours dans l'espace avant de revenir dans l'Atlantique. Ce vol avait été qualifié de "prouesse historique" par la NASA. Pour réduire les coûts, la NASA a pour la première fois confié à des sociétés privées le transport de ses astronautes : l'agence spatiale ne possède plus les vaisseaux ou fusées et achète un service, pour un prix fixe. Boeing a aussi gagné un contrat et développe sa propre capsule, Starliner CST-100.

Mais contrairement à SpaceX, Boeing a pris beaucoup de retard et on ne sait pas quand le premier vol habité avec la Starliner CST-100 aura lieu. Lors de son vol test non-habité, la navette spatiale de Boeing avait atterri dans le désert du Nouveau-Mexique (Etats-Unis) le 22 décembre 2019, soit six jours

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