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La mini-fusée interplanétaire qui ramènera des échantillons de Mars entre en construction

·1 min de lecture
MAV caisson
MAV caisson

La Nasa annonce que l’entreprise Lockheed Martin fabriquera la mini-fusée interplanétaire qui participera à la récupération d’échantillons martiens.

Aller sur Mars est difficile. Ramener des échantillons sur Terre l’est encore plus. C’est d’ailleurs à ce point complexe que cela n’a jamais été fait jusqu’à présent. Mais cela doit changer au cours de la décennie qui vient, grâce à la mission Mars 2020. Un rapatriement de prélèvements issus de la surface de la planète rouge doit être organisé par la Nasa.

Pour réussir ce transfert interplanétaire, l’agence spatiale américaine compte mobiliser plusieurs engins spatiaux, avec l’aide de son homologue européenne. Le but, en quelque sorte, est de se passer la précieuse cargaison d’un appareil à l’autre, jusqu’au retour sur Terre, dans une dizaine d’années. L’un d’eux, on le sait désormais, sera fabriqué par Lockheed Martin.

C’est l’agence spatiale américaine qui en a fait l’annonce, le 7 février 2022. L’entreprise, très active dans le domaine de la défense (elle fabrique notamment des avions de guerre, comme le F-22 Raptor, mais aussi des missiles), a également une forte présence dans le secteur spatial, avec son partenariat avec Boeing pour opérer des fusées, comme l’Atlas V, le Delta IV ou le Vulcan.

Une mini-fusée pour une mission d’importance

Et c’est justement pour cette dernière compétence que Lockheed Martin a été sélectionné par la Nasa : l’entreprise devra fabriquer une mini-fusée qui aura pour mission de transporter les échantillons depuis le sol martien jusqu’à une sonde qui aura été prépositionnée en orbite.

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