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L'ancêtre de tous les pingouins aurait vécu sur le 8ème continent perdu de la Terre

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L'ancêtre de tous les pingouins aurait vécu sur le 8ème continent perdu de la Terre
L'ancêtre de tous les pingouins aurait vécu sur le 8ème continent perdu de la Terre

Ils ont identifié les os comme appartenant à une espèce de pingouin à crête jusqu'alors inconnue, qu'ils ont nommée "Eudyptes atatu". Cette découverte est "un indice important que la Nouvelle-Zélande pourrait avoir été un haut lieu de la biodiversité pour les oiseaux marins pendant des millions d'années", a déclaré Daniel Thomas, zoologiste à l'université Massey et auteur principal de l'étude, à Business Insider US. Les études précédentes n'avaient daté la présence des manchots à crête en Nouvelle-Zélande que d'environ 7 000 ans, a déclaré Daniel Thomas. La nouvelle chronologie suggère que la région est le berceau le plus probable des pingouins."Nous pensons que la Nouvelle-Zélande est probablement l'endroit où a vécu le premier ancêtre de tous les manchots à crête, et plus globalement, où a vécu l'ancêtre de tous les manchots", a déclaré Daniel Thomas.

La Nouvelle-Zélande est la 'capitale mondiale des oiseaux de mer'

Le mot "atatu" vient du terme maori "ata tū", qui signifie "aube". Le terme "Eudyptes" fait référence aux pingouins à crête, ceux qui ont des rayures jaunes au-dessus des yeux. Il en existe entre quatre et sept espèces vivantes sur Terre aujourd'hui, selon le taxonomiste auquel vous vous adressez.

La Nouvelle-Zélande abrite 13 espèces de pingouins pendant au moins une partie de l'année, soit plus que tout autre pays sur Terre. Plus largement, la nation insulaire est considérée comme la "capitale mondiale des oiseaux de mer", selon son département de la conservation. Plus d'un tiers de ses 80 espèces d'oiseaux de mer locaux ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

Les fossiles du pingouin Eudyptes atatu, aujourd'hui disparu, ont été retrouvés incrustés dans la roche près de la région côtière de Taranaki. Les collectionneurs locaux les ont d'abord découverts, puis ont alerté les chercheurs du Musée de Nouvelle-Zélande Te Papa Tongarewa.

Après que leur analyse ait révélé que les fossiles avaient environ 3 millions d'années, les chercheurs ont comparé

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