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Facebook pourrait lancer son premier satellite dans l'espace en mars 2020

Le projet Athena s'intègre dans la mission globale de Facebook "de donner à tous la possibilité de créer une communauté et de rapprocher le monde". Economiquement, ce projet pourrait permettre au géant tech de créer une nouvelle source de revenus et de croissance pour l'avenir. Comme l'avait expliqué à Business Insider France Jean-Jacques Dordain, ex-directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA), "tous les géants d'Internet sont très intéressés pour utiliser l'espace, d'abord pour sa capacité de récolter et distribuer légalement des données partout dans le monde, sa capacité de connecter des individus et des réseaux et enfin, sa capacité de faire rêver."

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Si le projet Athena se concrétisait, Facebook ne serait pas seul sur le marché d'accès à Internet depuis l'espace. En effet, SpaceX a déjà lancé 240 satellites en orbite pour son projet de méga-constellation Starlink, censée en comporter 42 000 à terme. L'entreprise OneWeb, quant à elle, a ajouté 34 satellites supplémentaires à sa constellation au début du mois, sans oublier qu'Amazon travaille sur un projet similaire appelé "Kuiper". Et selon les informations de Bloomberg, un autre géant tech, Apple, aurait recruté une équipe d'ingénieurs dans l'aérospatiale pour développer sa propre technologie de satellites, pas forcément pour construire sa propre constellation de satellites mais pour investir dans des infrastructures sur Terre pour mieux capter et exploiter les données satellites.

Un lancement qui devrait se faire à bord d'une fusée Vega d'Arianespace

Dans le détail, les documents déposés à la FCC montrent que Facebook a demandé la modification de sa licence d'"autorisation expérimentale", à ajouter des stations terrestres supplémentaires (en Norvège et en Antarctique) avec lesquelles le satellite pourrait communiquer, ce qui semble indiquer que les ambitions spatiales de

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