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D’où viennent ces 3 étranges taches sur la photo du trou noir de la Voie lactée ?

Sur la première image de Sagittarius A*, le trou noir supermassif situé au cœur de la Voie lactée, on peut voir des irrégularités dans le disque de lumière. D’où viennent ces taches bizarres ?

Elle peut sembler « floue », mais la première image du trou noir au centre de la Voie lactée ne l’est pas. Cette image, présentée le 12 mai 2022, est notre premier aperçu de Sagittarius A*, le trou noir supermassif situé au centre de notre galaxie. C’est donc une révolution sur le plan scientifique, qui s’inscrit dans la lignée de la première photo d’un trou noir, présentée en 2019 — montrant le spécimen M87*.

Même si le cliché n’est pas flou, il est vrai que l’anneau de lumière de Sagittarius A* n’est pas uniforme. Ce n’est d’ailleurs pas le trou noir lui-même que l’on « voit » ici, puisqu’il est par définition optiquement invisible : on le repère grâce au gaz qui l’entoure. La matière happée par un trou noir forme un disque d’accrétion, visible sous la forme de ce halo lumineux. Or, celui de Sagittarius A* semble avoir 3 taches sur l’image.

Un immense télescope terrestre à trous

« Il y a trois surdensités de lumière, explique à Numerama Maïca Clavel, chercheuse CNRS à l’Institut de Planétologie et d’Astrophysique de Grenoble (IPAG) et spécialiste des trous noirs. Cela est lié au fait que ces télescopes ne font pas une image directement.

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