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La Chine a créé une "étoile" artificielle six fois plus chaude que le soleil

·2 min de lecture
La Chine a créé une "étoile" artificielle six fois plus chaude que le soleil

Imaginez que nous puissions remplacer les combustibles fossiles par nos propres étoiles. Et non, nous ne parlons pas d'énergie solaire, mais bien de fusion nucléaire. Et des recherches récentes nous aident à y parvenir. Voici le Tokamak Expérimental Supraconducteur Avancé, ou EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak). L'EAST est un réacteur à fusion basé à Hefei, en Chine.

Et il peut maintenant atteindre des températures plus de six fois plus élevées que le soleil. Regardons ce qui se passe à l'intérieur. La fusion se produit lorsque deux atomes légers se combinent en un seul, plus grand, libérant ainsi de l'énergie. Cela semble assez simple, mais ce n'est pas facile à réaliser. Parce que ces deux atomes partagent une charge positive. Et tout comme deux aimants opposés, ces atomes positifs se repoussent.

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Les étoiles, comme notre soleil, ont un excellent moyen de surmonter cette répulsion. Leur taille massive crée une énorme pression dans leurs noyaux et leurs atomes sont donc forcés à se rapprocher les uns des autres, ce qui les rend plus susceptibles de se heurter. Il y a juste un problème : nous n'avons pas la technologie nécessaire pour recréer ce genre de pression sur Terre.

Mais heureusement, il y a un autre moyen. Il est également possible de générer une fusion avec des températures extrêmes. Et c'est exactement ce que font des appareils comme l'EAST. Plus la température est élevée, plus les atomes se déplacent rapidement et plus ils sont susceptibles de se heurter.

Mais cela devient rapidement un exercice d'équilibriste. Si la température est trop élevée, les atomes se déplacent trop vite et se croisent. S'il fait trop froid, les atomes ne se déplacent pas assez vite. Ainsi, la température idéale pour générer une fusion est d'environ 100 millions de degrés. C'est plus de six fois plus chaud que le cœur de notre soleil.

Seules quelques expériences de fusion dans (...)

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