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Voici les astronautes qui participeront au premier vrai vol habité de la Crew Dragon de SpaceX vers l'ISS

Les astronautes de la NASA Mike Hopkins et Vic Glover avaient déjà été sélectionnés par la NASA depuis 2018, mais il restait deux sièges à remplir. L'agence spatiale américaine avait alors indiqué qu'ils seraient occupés par des astronautes de leurs partenaires internationaux : Russie, Japon, Europe et Canada. Lors d'une téléconférence du 30 mars 2020 à laquelle SpaceNews.com a assisté, Tom Stafford, président du comité consultatif de l'ISS de NASA, a précisé que "la partie russe a noté qu'avant d'accepter le plan d'équipage mixte [ndlr : présence d'au moins un astronaute américain et d'un russe], il faut que les lancements de véhicules américains habités soient réussis. Roscosmos envisagera de participer après cela, mais ne participera pas au premier lancement".

Cette mission, dont on ne connaît pas encore la date exacte, ne sera pas le premier vol habité de la Crew Dragon vers l'ISS. Mais il s'agira de la première mission habitée opérationnelle de la Crew Dragon, qui transportera un équipage vers l'ISS, tout comme le fait actuellement le Soyouz.

Avant ce vol, la NASA et SpaceX ont prévu un premier vol habité test avec les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley, qui devrait avoir lieu entre "mi-mai et fin-mai". Il s'agira de la première fois depuis 2011 où les Etats-Unis transporteront des astronautes vers la station spatiale. Car depuis l'arrêt du programme de navettes spatiales en 2011, seuls les Russes assurent les allers-retours vers l'ISS à l'aide de la capsule Soyouz.

Néanmoins, lors d'un lancement datant du 18 mars, la Falcon 9 — qui servira à lancer la Crew Dragon — a rencontré un arrêt prématuré du moteur. Une enquête est actuellement menée par SpaceX, avec la participation de la NASA, pour déterminer les causes de cet arrêt prématuré. La NASA a ainsi ajouté qu'elle pourrait ajuster la date [ndlr : du premier vol habité de la Crew Dragon] en fonction de l'examen des données.

Par ailleurs, la Crew Dragon de SpaceX a rencontré un problème lors d'un test

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