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Pourquoi il est si important de chercher la vie sur d'autres planètes que la Terre

Pourquoi il est si important de chercher la vie sur d'autres planètes que la Terre

En marge de la conférence de rentrée du directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui s'est tenue à Paris le 15 janvier 2020, Guenther Hasinger, directeur du programme scientifique de l'ESA a expliqué pourquoi il était si important de chercher la vie sur d'autres planètes que la Terre, estimant qu'il y avait "aussi un aspect philosophique" dans cette quête. "Si nous pouvons vraiment identifier la vie ailleurs que sur Terre, tout d'un coup, les humains auront une perspective complètement différente sur leur propre vie. Les querelles que nous avons ne seront pas si importantes si une seconde planète abritant la vie existait vraiment."

Et d'ajouter : "nous avons déjà vécu quelque chose de semblable lorsque les astronautes sont sortis de l'atmosphère terrestre pour la première fois et ont regardé la Terre dans son ensemble. Tout d'un coup, notre perspective a changé et nous avons réalisé que nous sommes tous à bord d'un seul et même bateau."

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Le directeur de la science de l'ESA fait référence au fameux "overview effect", qui correspond à l'impression que fait la vision de la Terre dans son intégralité depuis l'espace. L'astronaute français Jean-François Clervoy, qui a participé à trois vols spatiaux dans la navette américaine en 1994, 1997 et 1999, a décrit l"'overview effect" lors d'une interview filmée de Sciences et Avenir : "c'est extrêmement émouvant. C'est une expérience sensorielle, émotionnelle, intellectuelle et même presque je dirais spirituelle, extraordinaire, qui nous bouleverse à vie." L'astronaute français Thomas Pesquet, qui a effectué une mission à bord de la Station spatiale internationale (ISS) entre novembre 2016 et juin 2017, a quant à lui encore plus pris conscience de la nécessité de protéger la planète, des conséquences du réchauffement climatique et de la pollution humaine, a-t-il confié au micro d'Europe 1.

Guenther Hasinger a avancé que

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