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La NASA a découvert une exoplanète qui fait presque la taille de la Terre dans la zone dite 'habitable' de son étoile

Une nouvelle planète ayant presque la taille de la Terre (20% de plus) a été découverte dans la zone dite "habitable" de son étoile grâce au télescope spatial de la NASA TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), dédié à la chasse d'exoplanètes. Dans son communiqué, l'agence spatiale américaine précise que la zone dite habitable correspond à une distance ni trop proche, ni trop éloignée de son étoile pour réunir "les conditions nécessaires pour permettre la présence d'eau liquide à la surface". TOI 700 d fait partie des rares planètes ayant une taille similaire à la Terre découvertes dans la zone dite habitable. Une catégorie dans laquelle on retrouve notamment plusieurs planètes du système TRAPPIST-1 identifiées par le télescope spatial Kepler de la NASA.

L'eau liquide est considérée comme un élément indispensable aux formes de vie que nous connaissons aujourd'hui, car elle facilite le développement d'activités biochimiques. Mais l'eau à l'état liquide ne peut exister que si la température de la planète n'est ni trop froide, ni trop chaude. En effet, au-delà de 100° C, l'eau passe à l'état gazeux et en-dessous de 0° C, elle se solidifie. Cela signifie concrètement qu'une planète potentiellement habitable devrait avoir une température comprise entre 0 et 100°C.

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Les scientifiques ont confirmé la découverte de cette nouvelle exoplanète baptisée TOI 700 d, en utilisant le télescope spatial Spitzer de la NASA. Située à 100 années-lumière de la Terre, dans la constellation de la Dorade, elle fait le tour de son étoile en 37 jours et reçoit l'équivalent d'environ 86% de l'énergie fournie par le Soleil à la Terre. Deux autres planètes — TOI 700 b et c — ont été repérées par TESS autour de cette étoile, mais elles ne situent pas dans la zone dite habitable.

"Lorsque nous avons corrigé les paramètres de l'étoile, la taille de ses planètes a diminué, et nous avons réalisé que la plus éloignée

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