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Les journées sur Terre étaient plus courtes qu'aujourd'hui à la fin de l'ère des dinosaures

C'est en se basant sur l'analyse d'une coquille de bisalve — mollusque d'eau douce et d'eau de mer — fossilisée datant de cette époque que les chercheurs sont parvenus à cette conclusion. Les cernes de croissance observées sur le fossile ont permis aux chercheurs de déterminer le nombre de jours dans une année et plus précisément la durée d'une journée sur Terre il y a 70 millions d'années.

"Nous avons environ quatre à cinq points de données par jour, et c'est quelque chose que l'on n'obtient presque jamais dans l'histoire géologique. Nous pouvons en gros regarder un jour d'il y a 70 millions d'années. C'est assez étonnant", a déclaré Niels de Winter, chercheur en géochimie analytique à la Vrije Universiteit Brussel et auteur principal de cette nouvelle étude.

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D'autres analyses chimiques ont également permis de savoir que les températures des océans étaient plus élevées à la fin du Crétacé qu'on ne le pensait auparavant : elles atteignaient 40°C l'été et pouvaient dépasser les 30°C l'hiver.

Ces données peuvent également permettre d'en savoir plus sur l'évolution du système Terre-Lune. D'après les mesures faites dans le cadre des mission Apollo, on sait que la Lune s'éloigne de la Terre chaque année d'environ 3,82 cm. Mais ce rythme de retrait a changé au fil du temps. Les chercheurs estiment que les informations pouvant être tirées du fossile mollusque pourraient les aider à préciser le modèle de formation de la Lune et son histoire.

On sait que la Lune s'est formée il y a 4,46 milliards d'années — soit 100 millions d'années après la naissance du Système solaire — à la suite de la collision de la proto-Terre avec un impacteur (objet percutant un astre) de la taille de la planète Mars appelé Théia. "C'est à partir des débris résultant de cette collision que la Lune s'est formée", avait expliqué à Business Insider France Alessandro Morbidelli, chercheur

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