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Un hélicoptère a réussi à attraper une fusée en plein vol

Electron hélico
Electron hélico

C’est une première tentative réussie, mais brève : un hélicoptère a réussi à attraper une fusée en plein vol, alors qu’elle rentrait sur terre. L’essai a toutefois été écourté en raison d’un comportement imprévu après la capture.

« Un grand pas en avant pour notre programme de récupération ! ». C’est de cette façon que Rocket Lab a commenté, le 3 mai 2022, sa toute première tentative de capture d’un étage de fusée avec un hélicoptère. Cet essai, prévu depuis quelques semaines, vise à démontrer la faisabilité d’un rattrapage en plein vol, avant que la cible ne finisse sa course dans l’océan.

Sikorsky S-92
Le type d’hélicoptère qui a été utilisé pour la capture de la fusée. // Source : James

Un essai concluant, mais imparfait

Un essai concluant aux yeux de Rocket Lab, donc, mais qui s’est avéré imparfait. Alors que l’hélicoptère avait bien attrapé le premier étage de la fusée Electron avec une perche et un crochet, il a fallu stopper l’expérience en cours de route. La fusée a été relâchée en plein vol et a chuté dans la mer — avant d’être ensuite récupérée par un navire présent dans la zone.

Selon les éléments qui ont été communiqués durant la retransmission en direct, il s’avère que le pilote de l’hélicoptère a constaté un problème de charge et maintien de la structure. Sans doute pour ne pas risquer un incident avec l’hélicoptère,

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