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Comète définition : qu’est-ce qu’une comète ?

Les comètes, ces petits corps à la « chevelure » impressionnante, sont des vestiges du système solaire. De quoi se compose une comète ? Ce sont des restes glacés, qui peuvent procurer un sublime spectacle astronomique, parfois visible à l’œil nu.

Plus de 3 700 comètes ont été identifiées. Peut-être avez-vous déjà eu la chance d’en voir une « plonger » vers la Terre. Une belle opportunité est à saisir en ce moment, car une comète est visible à l’œil nu en France ce début d’année 2023 : il s’agit de la comète « ZTF ». Ce fut aussi le cas de la comète NEOWISE, visible à l’œil nu pendant l’été 2020. Le spectacle astronomique offert par ces corps célestes peut être saisissant. Certains d’entre eux sont aussi à l’origine d’essaim d’étoiles filantes. Mais, qu’est-ce qu’une comète exactement ?

Qu’est-ce qu’une comète ?

Ce sont des vestiges vieux d’environ 4,6 milliards d’années. La taille de ces reliques du jeune système solaire est variable, d’à peine quelques kilomètres à plusieurs dizaines de kilomètres de largeur. Les comètes tournent autour du Soleil, en suivant des orbites elliptiques (plus « allongées » qu’un cercle parfait).

On soupçonne que les comètes ont pu jouer un rôle dans l’habitabilité de la Terre. Il n’est pas impossible que ces corps aient apporté de l’eau et des composés organiques sur notre planète lorsqu’elle était encore jeune,

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