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Il y a 2 000 ans, l’étoile Bételgeuse avait une tout autre couleur

Bételgeuse, la célèbre étoile qui forme l’épaule gauche de la constellation d’Orion dans le ciel, n’a pas toujours eu cette couleur rouge. Des sources historiques révèlent que l’astre était jaune autrefois, il y a deux millénaires.

La grosse étoile Bételgeuse n’a pas toujours été rouge. L’astre, dont la perte de luminosité a beaucoup intrigué fin 2019 et début 2020, a encore des mystères à révéler. Il s’avère que l’étoile était de couleur jaune il y a seulement 2 000 ans, selon des travaux publiés dans la revue MNRAS, relayés le 5 septembre 2022.

Les scientifiques s’appuient sur une comparaison avec une autre étoile, Antarès. Elle n’est pas dans la même constellation que Bételgeuse : Antarès se trouve dans le Scorpion, tandis que Bételgeuse est l’un des points formant Orion (en haut à gauche de la constellation). Ce sont toutes les deux des supergéantes rouges, sans doute les plus connues de cette catégorie d’étoiles. « Il y a deux millénaires, Bételgeuse était vue avec une couleur sensiblement différente (non rouge) d’Antarès, qui a toujours été rouge, alors qu’aujourd’hui les deux ont presque la même couleur rouge », lit-on dans l’étude.

L’étoile Bételgeuse ressemblait à Saturne

La couleur d’une étoile est un paramètre utile aux astronomes, pour en savoir plus sur son âge ou sa masse. Les étoiles tirent leur énergie de réactions de fusion nucléaire,

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