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Des centaines de milliers d'espèces sont menacées d'extinction, mais les méduses prospèrent dans les eaux chaudes et polluées

Des éléments de plus en plus nombreux suggèrent que la planète est au beau milieu d'une sixième extinction de masse. Selon un rapport de l'ONU, entre 500 000 et un million d'espèces végétales et animales seraient menacées d'extinction dans les décennies à venir. La pollution, la disparition des habitats naturels, le réchauffement des océans cumulés à d'autres conséquences du changement climatique entraînent une baisse des populations animales à un rythme sans précédent.

Mais un groupe de créatures tire paradoxalement avantage de cette situation plus qu'inquiétante : les méduses. Elles parcourent la Terre depuis 500 millions d'années. Selon le Smithsonian Institute, on dénombre environ 4 000 espèces de ces résidents sous-marins en forme de clochette. Au cours des deux dernières décennies, les populations mondiales des nombreuses espèces de méduses n'ont fait qu'augmenter. Des essaims, connus sous le nom de "floraisons de méduses", sont devenus plus fréquents à travers le monde, entraînant la fermeture de plages, des pannes d'électricité et la mort d'autres poissons.

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Des recherches récentes ont révélé que l'augmentation des populations de méduses peut également être liée à l'activité humaine. Alors que les gaz à effet de serre emprisonnent la chaleur sur la planète, les océans — qui absorbent 93 % de cet excès de chaleur — se réchauffent. Contrairement à de nombreuses espèces marines, les méduses peuvent prospérer dans des eaux plus chaudes avec moins d'oxygène. Leurs prédateurs naturels, comme les tortues et les requins, sont eux surpêchés par l'homme.

Voici les raisons pour lesquelles les méduses pullulent, et pourquoi leur explosion démographique pourrait s'avérer dangereuse.

Les méduses se composent à 95% d'eau. Elles n'ont pas de cerveau, d'estomac, d'intestin ni de poumons.

À la place, l'oxygène et les nutriments pénètrent dans leur organisme à travers leurs couches gélatineuses

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