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Zephir S : un record du monde d'altitude pour le drone stratosphérique d’Airbus

·2 min de lecture

Il porte de mieux en mieux son appellation de « pseudolite », la contraction de pseudo et satellite. Après avoir réalisé des records de durée de vol de 26 jours, le Zephir S d’Airbus s’est élevé à une altitude de 2.3915 mètres, dans le ciel de l’Arizona (États-Unis). Pour l’avionneur, il s’agissait de réaliser les derniers vols d’essai de l’aéronef afin qu’il puisse obtenir son statut d’appareil opérationnel. Avec ses ailes de 28 mètres d’envergure et une masse de 75 kg, dont 24 kg de batteries chargées par de vastes panneaux solaires positionnés sur ses ailes, il peut transporter une charge utile de 5 kg.

Lors des essais, le drone stratosphérique solaire-électrique a donc pu évoluer selon plusieurs configurations avec des charges utiles différentes, tester ses systèmes optiques, sa manœuvrabilité dans la stratosphère et ses capacités à s’aligner précisément sur des points situés au sol. Ces vols ont également permis d’obtenir l’approbation de l’Agence fédérale de l’aviation américaine (FAA) pour pouvoir voler dans l’espace aérien du territoire. Cette validation est importante car, pour se placer au-dessus du trafic aérien commercial, le drone doit pouvoir le traverser en mode semi-autonome.

Il peut remplacer les satellites

Les essais furent également l’occasion d’éprouver comme charge utile un système Opaz. Cet équipement est conçu par Airbus pour réaliser des missions d'observation de la Terre à partir de la stratosphère. Avec ses grands capteurs électro-optiques (18 cm) et infrarouges (70 cm), l'appareil délivre des images et vidéos précises de la Planète. En tout, au cours de ses essais, Zephir S aura volé durant 2.435 heures dans la stratosphère. Lors de ses derniers vols, le drone a tenu en l’air pendant 18 jours, pour cumuler 887 heures de vol. Les tests se sont achevés...

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