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Avez-vous vraiment besoin de gel hydroalcoolique pour vous laver les mains ?

Face aux risques de pénurie, certains en profitent pour faire grimper les prix, quand d'autres décident de fabriquer leur solutions hydroalcooliques maison, en suivant la recette de l'Organisation Mondiale de la Santé. Mais le gel hydroalcoolique est-il vraiment plus efficace qu'un peu d'eau et de savon ? En avez-vous vraiment besoin pour vous laver les mains pendant l'épidémie de coronavirus ? Business Insider France fait le point.

Gel hydroalcoolique, savon antibactérien, savon ordinaire... quelles différences ?

Les solutions hydroalcooliques, souvent sous forme de gel, s'utilisent sur des mains sèches, et ne se rincent pas. Comme leur nom l'indique, elles contiennent principalement de l'alcool (éthanol ou isopropanol), entre 60 et 95%, ainsi qu'un humectant (glycerol, aloe vera...). L'alcool, de par son caractère aseptisant, va tuer la plupart des bactéries présentes sur la peau, mais ne va pas les éliminer, car vous ne vous rincerez pas les mains.

Le savon, à l'inverse, s'utilise avec de l'eau, et va accrocher les germes dans sa mousse, qui seront éliminés au moment du rinçage. Les savons étiquetés "antibactériens", vendus plus chers, n'éliminent pas pour autant plus de bactéries. Un lavage des mains à l'eau et au savon ordinaire, s'il est réalisé correctement, est donc plus efficace que le gel hydroalcoolique. Pendant l'épidémie de grippe A/H1N1, l'Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé recommandait déjà de n'utiliser les solutions hydroalcooliques qu'en l’absence de point d’eau disponible.

Le gel hydroalcoolique est donc surtout utile en complément, mais il ne doit pas remplacer l'eau et le savon quand vous en avez à disposition. Pas de panique donc si votre pharmacie est en rupture de stock de gel hydroalcoolique, la salle de bain ou les toilettes publiques feront l'affaire, à condition qu'elles aient du savon bien sûr.

Comment bien se laver les mains ?

Pour que le lavage des mains fasse efficacement barrière contre le risque d'infection,

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