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Voie lactée : des scientifiques découvrent une planète… flottante

·1 min de lecture
L'observatoire de Las Campanas, au Chili, a permis cette incroyable découverte.
L'observatoire de Las Campanas, au Chili, a permis cette incroyable découverte.

Elle est la plus petite planète de ce type jamais découverte par des astronomes. Grâce au phénomène astronomique connu sous le nom de microlentille gravitationnelle, des scientifiques ont découvert une planète flottante dans la Voie lactée, errant librement à travers notre galaxie sans graviter autour d'aucun soleil. Ce type de planète appelé Rogue Planet, ou « planète voyou », pourrait être fréquent dans la Voie lactée, les scientifiques suggérant même que leur nombre puisse dépasser celui des étoiles de notre galaxie, selon The Independent.

Les scientifiques de l''observatoire de Las Campanas, au Chili, ont mis à profit ce phénomène de « microlentille gravitationnelle » pour dénicher cette planète. Cette sorte de loupe géante permet d'utiliser la lumière d'une étoile « source » en arrière-plan afin de révéler la présence de cet objet massif.

Une découverte clé pour comprendre le passé de notre système solaire

Przemek Mroz, chercheur postdoctoral au California Institute of Technology et auteur principal de l'étude, se réjouit : « Les chances d'observer la microlentille sont extrêmement minces car trois objets ? source, lentille et observateur ? doivent être presque parfaitement alignés. » Selon lui, la planète découverte pourrait avoir une masse située entre celle de la Terre et celle de Mars.

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Radoslaw Poleski, de l'observatoire astronomique de l'université de Varsovie, co [...] Lire la suite