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Ces villages qui héritent d'un legs tombé du ciel

S. Lagoutte/Myop pour Challenges

Chaque année, des maires reçoivent une bonne surprise du notaire: leur commune est l'heureuse bénéficiaire d'un héritage, parfois de plusieurs millions d'euros. De quoi faire du social ou se lancer dans le vin…

Au cœur de la Sarthe, à Rouez-en-Champagne, l'empreinte du couple Le Grou est partout. On accède au bourg via la route Andrée Le Grou, qui longe la fondation et la résidence du même nom. Un hommage de la municipalité reconnaissante à la manne colossale léguée par Serge Le Grou à son décès en 2007: 38 millions d'euros, pour un village de 800 habitants!

La somme est record, mais le geste pas si exceptionnel: chaque année, quelques maires reçoivent une missive notariée faisant état d'un legs. Et, quelques fois, ils touchent le gros lot. En 2018 par exemple, Montézic -241 habitants-, dans l'Aveyron, a eu l'heureuse surprise d'hériter de biens immobiliers d'une valeur de 14 millions d'un homme d'affaires cannois, Bernard Milhau, inconnu sur place mais ayant des racines familiales dans le village, avec pour seule exigence de fleurir la tombe de ses aïeux pendant vingt ans. En 2019, Mesves-sur-Loire -707 habitants-, dans la Nièvre, a eu la chance de voir arriver un legs inattendu de 4,5 millions en assurance-vie et en espèces (soit dix fois le budget annuel de la commune) de Simone Daignas, résidente de La Baule mais dont les parents sont enterrés dans le village. Si certains de ses administrés lui ont suggéré de reverser le montant divisé par le nombre d'habitants, le maire a préféré utiliser la somme pour refaire les toitures de la mairie et de l'église et bâtir une grande salle des fêtes qui arborera le nom de la généreuse donatrice.

Cadeau empoisonné

De belles histoires de dons viennent en remerciement de services rendus pendant la Seconde Guerre mondiale, comme le legs proche du million d'euros de Marcel Montillet, en 2020, à Vaiges -1.200 habitants-, en Mayenne. Bien qu'il n'y ait jamais vécu, sa femme y a été réfugiée sous l'Occupation. La bourgade auvergnate du Chambon-sur-Lignon (Haute-Loire), célèbre pour avoir protégé près de 2.500 enfants juifs, a reçu en 2021 un legs de 3 millions de l'un d'eux, Erich Arthur Schwam, qui fit fortune dans des laboratoires pharma[...]

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