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Voici le type d'aurores que vous pourriez voir sur Mars

Elon Musk, la NASA, l'Agence spatiale européenne ou encore la Chine ont au moins un œil rivé sur la planète Mars. Alors qu'une mission habitée vers la planète rouge n'est pas encore envisageable à la fois sur le plan technologique et en termes de sécurité pour les astronautes, on connaît déjà beaucoup de choses sur l'environnement martien. Les scientifiques savent par exemple que l'on pourra admirer de magnifiques aurores balayant le ciel martien pendant la journée. A condition d'être équipé de lunettes de protection contre les rayons ultraviolets.

Une étude récemment présentée lors d'une réunion de l'Union américaine de géophysique — qui doit encore être validée par les pairs — et citée par le site Science Alert affirme que ce type d'aurores, appelées aurores à protons, semble être la forme la plus commune d'aurores sur Mars. Comme les aurores sur Terre, ces aurores à protons sont formées quand les vents solaires interagissent avec l'atmosphère et ce sont ces interactions qui émettent des rayons UV. Les aurores à protons avaient été observées pour la première fois par la sonde MAVEN de la NASA en 2016.

"Au début, nous pensions que ces événements étaient plutôt rares, parce que nous ne cherchions pas aux bons moments et aux bons endroits", a expliqué Mike Chaffin, spécialiste des planètes à l'Université du Colorado Boulder, à Science Alert. Il a ajouté : "mais en y regardant de plus près, nous avons découvert que les aurores à protons se produisent beaucoup plus souvent dans les observations de jour de l'été austral que ce à quoi nous nous attendions initialement."

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L'observation des aurores à protons ne constitue pas seulement un beau spectacle. En effet, elle "offre une perspective unique de l'hydrogène et, par conséquent, de la perte d'eau de la planète", a précisé le physicien Edwin Mierkiewicz de l'Embry-Riddle Aeronautical University en Floride. En effet, Mars

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