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Une trentaine de changements climatiques brusques durant la dernière période glaciaire... Pourquoi ?

Éléonore Solé, Rédactrice scientifique
·1 min de lecture

Les carottes de glace indiquent une augmentation de 5 à 16 °C sur la surface du Groenland, en quelques siècles, voire décennies. Un changement climatique brutal qui s'est déroulé une trentaine de fois durant la dernière période glaciaire (-110.000 à -10.000 ans). Parmi les scientifiques, aucun consensus n'émerge pour expliquer ces fortes et soudaines variations, dénommées « événements de Dansgaard-Oeschger ».

« De nombreuses études ont tenté de répondre à cette question : quelle partie du système climatique a changé en premier lorsque ces épisodes ont commencé ? Est-ce, par exemple, les courants océaniques dans l'Atlantique Nord ? Les régimes des vents et des précipitations dans l'hémisphère Nord, ou la propagation de la glace de mer dans l'Arctique qui ont déclenché le changement climatique ? » Emilie Capron, paléoclimatologue française, s'interroge.

La chercheuse est coautrice d'une nouvelle étude, parue dans Nature Communications. Après l'analyse de deux carottes de glace et quelques modélisations, les auteurs ont remarqué qu'aucun schéma systématique ne ressort des événements de Dansgaard-Oeschger. À chaque fois, ni l'ordre des changements ni leur degré d'intensité n'étaient les mêmes. Une diversité de transition vers le réchauffement inhérente, pour les scientifiques, à la complexité du système climatique.

Emilie Capron se tient à côté d'une des carottes de glace utilisée dans cette étude. Cette carotte contient les précipitations déposées sur la calotte glaciaire du Groenland, durant plus de 100.000 ans. © Mari Jensen
Emilie Capron se tient à côté d'une des carottes de glace utilisée dans cette étude. Cette carotte contient les précipitations déposées sur la calotte glaciaire du Groenland, durant plus de 100.000 ans. © Mari Jensen

Vous prendrez bien une glace ?

Le système climatique repose sur différents paramètres, comme les courants océaniques, les glaces de mer et les régimes du vent. Ces composants sont si étroitement liés qu'ils peuvent se déclencher et se renforcer mutuellement. Ce qui aurait conduit aux changements climatiques brusques de la dernière période glaciaire. « Les résultats soulignent l'importance de limiter le changement climatique, par exemple en...

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