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Total réduit de plus de 3 milliards de dollars de ses investissements et annonce un plan d'économie

Les investissements du numéro un français du pétrole vont être ramenés à moins de 15 milliards de dollars cette année, soit une réduction supérieure à 20%. Total va simultanément doubler son plan d'économies, le faisant passer de 400 à 800 millions d'euros et suspendre son programme de rachat d'actions.

Dans un message adressé aux salariés de l'entreprise, le PDG Patrick Pouyanné a expliqué que le groupe devait faire face à une triple crise: deux immédiates - l'épidémie de Covid-19 et l'effondrement des cours du brut - et une à plus long terme, la transition énergétique. Mais il a affiché sa confiance à triompher de ce triple défi.

"Nous sommes dans une situation très différente" de celle de la dernière grande crise du secteur, a-t-il fait valoir, avec un taux d'endettement faible (16% des fonds propres), un point-mort (le seuil à partir duquel le groupe commence à gagner de l'argent) inférieur à 25 dollars/baril et un coup de production divisé par deux à 5 dollars/baril.

Le budget 2020, a-t-il expliqué, a été calé sur un prix du baril de 60 dollars; or il est tombé récemment sous les 35 dollars, ce qui, si la situation devait se prolonger toute l'année, entraînerait un "trou" de 9 milliards de dollars.

Selon lui, ce trou devrait être comblé pour plus de 5 milliards de dollars par les mesures annoncées lundi: 3,3 milliards de dollars par la réduction de l'investissement (supportée pour l'essentiel par le secteur de l'exploration/production), 0,4 milliard avec la baisse des coûts d'exploitation et 1,5 milliard avec la suspension du programme de rachats d'actions. Le solde sera compensé par un recours accru à l'endettement.

M. Pouyanné a également annoncé un "gel immédiat" des recrutements, sauf dans des secteurs jugés prioritaires comme les énergies nouvelles et le numérique.

"Vous avez démontré", a lancé M. Pouyanné aux salariés, "que vous aviez une vraie capacité de résistance". Fort d'une trésorerie de plus de 10 milliards de dollars, Total s'est dit "très confian[...]

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