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Un tableau rare de Gauguin vendu pour une somme record

Un événement rare. Un tableau de la période tahitienne de Paul Gauguin, "Te Bourao II", a été adjugé mardi 3 décembre 9,5 millions d'euros chez Artcurial à Paris, "près de deux fois son estimation", alors que le peintre est aujourd'hui sous le feu des critiques, en raison des relations qu'il aurait eues avec des Tahitiennes mineures. Cette huile sur toile de 1897 fait partie d'un cycle de neuf tableaux réalisés à Tahiti. Le peintre français (1848-1903) les avait envoyés à Paris pour une exposition à la Galerie Ambroise Vollard, au succès limité.

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La période tahitienne de Gauguin, dont sont issues plusieurs de ses plus belles toiles exposées dans les plus grands musées, est la plus prisée des collectionneurs et la plus connue du grand public. Mais elle est de plus en plus controversée. Cette vente se déroulait dans le contexte d'un vaste mouvement d'opinion pour la dénonciation des abus sexuels commis par des artistes contre des femmes, à l'heure de MeToo et des critiques contre le cinéaste Roman Polanski.

Le tableau qui a atteint 9,5 millions d'euros (frais inclus) a connu une histoire assez linéaire : Ambroise Vollard l'avait conservé, et, à sa mort, "Te Bourao (II)" était revenu à ses héritiers qui l'avaient revendu en 1995 à l'acheteur qui s'en est délesté aujourd'hui.

Paradis perdu

Évocation probable d'"un paradis perdu avec une nature vierge et une présence très limitée de l'Homme" (un cavalier qui s'en va), "Te Bourao II" est le dernier tableau de ce cycle à être encore entre des mains privées. Il a notamment été exposé au MET à New York de 2007 à 2017. Pour Bruno Jaubert, directeur associé chargé du département d'art moderne à Artcurial, "le fugace séjour terrestre de l'homme se dévoile sous le pinceau du créateur: du paradis perdu de l'enfance au ténébreux mystère de l'au-delà".

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L'enchère, a précisé Artcurial,

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