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Les T-Rex avaient de brusques poussées de croissance, leurs cousins non

Nathalie Mayer, Journaliste
·1 min de lecture

Le T-Rex est peut-être le plus mythique de tous les dinosaures. Mais les chercheurs n’ont pas encore fini d’en apprendre à son sujet. Récemment, ils ont découvert qu’il devait sa grande taille à de brusques poussées de croissance. Seulement à cela ? La question se pose de nouveau aujourd’hui. Car des chercheurs du Field Museum (États-Unis) montrent que la courbe de croissance de ses cousins, les autres dinosaures carnivores à deux pattes – ceux que l’on classe parmi les théropodes –, même les plus grands, était bien plus régulière.

Rappelons que les théropodes comme le T-Rex sont liés à la fois aux oiseaux modernes et aux reptiles. Aujourd’hui, les premiers atteignent leur taille adulte très rapidement, grâce à des poussées brutales de croissance. Les seconds grandissent de manière plus étalée dans le temps. Et ces différents modes de croissance influent sur la manière dont l’animal s’intègre à son écosystème.

Grandir rapidement peut représenter un avantage : cela permet de chasser plus facilement et vous rend, en revanche, plus difficiles à chasser. Mais cela demande une énergie et des ressources colossales. Des paléontologues ont échantillonné des os de dinosaures pour comprendre comment ils grandissaient. Ici, les os de Sue, le plus grand et le mieux conservé des squelettes de T-Rex à disposition des chercheurs. © David Evans, Field Museum
Grandir rapidement peut représenter un avantage : cela permet de chasser plus facilement et vous rend, en revanche, plus difficiles à chasser. Mais cela demande une énergie et des ressources colossales. Des paléontologues ont échantillonné des os de dinosaures pour comprendre comment ils grandissaient. Ici, les os de Sue, le plus grand et le mieux conservé des squelettes de T-Rex à disposition des chercheurs. © David Evans, Field Museum

Des os comme les cernes d’un arbre

Pour arriver à leur conclusion, les chercheurs ont échantillonné des os de dinosaures. Un peu comme les cernes des arbres renseignent sur leur histoire, des marques sur les os peuvent apporter des informations sur la croissance des dinosaures. De petits théropodes à Sue, le célèbre T-Rex géant, en passant par la nouvelle espèce de carcharodontosauridé géant découverte en Argentine.

Les T-Rex et leurs parents cœlurosaures se révèlent être ceux qui connaissaient la croissance la plus rapide. À l’adolescence, ils pouvaient grossir de 15 à 20 kilos par semaine. À l’âge adulte, des cousins plus...

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