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Suivisme : pourriez-vous devenir un bourreau, un mouton ou un sadique ?

2 personnes sur 3 accepteraient de vous électrocuter

Dans les années 1960, le psychologue Stanley Milgram fait mine de réaliser une expérience sur l’efficacité de la punition dans l’apprentissage : des personnes prises au hasard posent des questions à un cobaye et doivent lui infliger des décharges électriques de plus en plus fortes s’il se trompe. En réalité, c’est une mise en scène : le cobaye est un complice du psychologue, il fait semblant de donner de mauvaises réponses et joue la comédie quand il hurle de douleur. Milgram veut ainsi tester la capacité de soumission des personnes qui l’interrogent : jusqu’où iront-ils ?

En amont de l’expérience, des collègues de Milgram ont estimé que seuls 0,1% de sadiques infligeraient une décharge mortelle de 450 volts. Mais, constate Milgram, 65% des participants iront jusque-là… Et personne ne s’arrêtera avant un seuil de 300 volts. Le psychologue s’est cependant battu contre l’idée que nous serions foncièrement des monstres en puissance. Pour lui, tout était une question de contexte : le caractère prétendument scientifique de l’expérience, la blouse blanche du chercheur sont autant de facteurs capables d’influencer nos comportements de façon radicale. Glaçant, tout de même.

37% d’entre nous admettraient un "fake"

Un peu avant Milgram, dans les années 1950, le psychologue Solomon Asch avait déjà mis à l’épreuve la capacité d’un individu à se conformer à une opinion majoritaire, même quand celle-ci est fausse. Il réunit des groupes de 7 à 9 étudiants pour participer à un supposé "test de vision" avec des lignes tracées sur un tableau. En fait, tous sauf un étaient ses complices. Au bout de quelques tours, ces derniers se mirent à donner de mauvaises réponses à des questions évidentes, prétendant par exemple qu’une ligne était plus courte qu’une autre alors qu’elle mesurait 5 centimètres de plus.

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En moyenne, 37% des sujets testés finissaient

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