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La société du XXIe siècle ? Balzac l'a déjà écrite

·2 min de lecture

Critique de la bureaucratie et de la finance, défense du commerce et du féminisme : pour le consultant Alexis Karklins-Marchay, l'auteur de La Comédie humaine était un visionnaire. Rencontre.

Dans la salle de réunion aseptisée d'un cabinet de conseil, interroger un spécialiste de l'évaluation des entreprises sur un romancier disparu depuis 170 ans pourrait paraître incongru. Mais Alexis Karklins-Marchay, directeur général délégué et associé du cabinet Eight Advisory, n'est pas un consultant comme les autres : esprit encyclopédique, il connaît aussi bien l'histoire de la pensée économique, à laquelle il a consacré des ouvrages, que la philosophie des Lumières ou les moralistes français du XVIIe siècle.

Cette fois, c'est en lisant un roman qu'il a eu une révélation, celle de l'étonnante modernité de La Comédie humaine, l'œuvre monumentale d'Honoré de Balzac. Pendant trois ans, il lui a consacré toutes ses soirées et week-ends, lisant les 91 romans qui la composent et en extrayant une passionnante synthèse, Notre monde selon Balzac (éd. Ellipses). Son lecteur sera impressionné par tout ce que le romancier annonce sur notre société actuelle : méfaits de la bureaucratie et de la centralisation, toute-puissance des banquiers, collusion de la presse avec les milieux d'affaires, élitisme du système éducatif, nécessaire émancipation des femmes…

Petit précis d'économie

« Il y a trois ans, je ne connaissais presque rien de Balzac, à part Le Père Goriot, que j'avais lu au collège et dont j'avais gardé un assez mauvais souvenir à cause de ses descriptions interminables, explique Alexis Karklins-Marchay. J'ai alors découvert Le Médecin de campagne après avoir lu quelques propos lumineux sur l'économie extraits de cet ouvrage. J'ai été sidéré. En racontant comment le docteur Benassis a réussi à redynamiser un misérable village du Dauphiné, non seulement Balzac écrit un formidable plaidoyer en faveur de la liberté du commerce, mais il donne aussi un mode d'emploi précis du développement d'un territoire : diversification, montée en gamme, ouverture à l'exportation… »

Naissance du marketing

L'associé d'Eight Advisory décide alors de lire « les 30 ou 40 romans qui comptent[...]

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