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Science décalée : comment garer une voiture avec 12 neurones

Céline Deluzarche, Journaliste

Et dire que les constructeurs automobiles ont mis en œuvre une débauche de technologie et des dizaines d’années pour parvenir à des voitures qui se garent toutes seules. Et encore, dans la plupart des cas, il s’agit d’une simple assistance : il faut toujours s’occuper soi-même de l’embrayage, de l’accélérateur et du frein. Eh bien, figurez-vous qu’un simple ver d’un millimètre de long est capable, lui, d’effectuer un créneau avec moins de 12 neurones !

Des chercheurs de l’université de Vienne (Autriche), en collaboration avec le Massachusetts Institute of Technology (MIT), ont fabriqué un réseau de neurones ultra-simple inspiré du ver C. elegans, le seul organisme vivant dont le système nerveux a été entièrement modélisé en 2019. Ce petit ver possède ainsi entre 302 et 385 neurones reliés entre eux par environ 8.000 synapses. Dans une étude publiée sur le site de pré-publication ArXiv, Ramin Hasani et ses collègues ont reproduit une version électronique de ce système nerveux comprenant seulement 12 neurones, et ils sont parvenus à lui apprendre à réaliser des tâches simples, comme manœuvrer une petite voiture robotisée selon un parcours prédéfini.

Doté de 12 neurones seulement, cette intelligence artificielle arrive à diriger une petite voiture dans un emplacement donné. © mlech26l, YouTube

Un réseau neuronal évolutif dont les liaisons varient au cours du temps

L’intérêt de ces travaux n’est évidemment pas d’apprendre à un ver la conduite d'une voiture (encore que ?). Il est surtout de rapprocher le fonctionnement des réseaux de neurones artificiels de celui du cerveau biologique. « Dans notre nouvelle architecture, le lien entre un neurone A et un neurone B de la couche inférieure n’est pas constant, mais il varie dans le temps selon une fonction non linéaire », explique Ramin Hasani. Cette architecture rend possible le traitement des informations qui arrivent de façon progressive, par exemple lorsqu’une personne prononce un discours en direct ou bien lorsque nous...

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