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Les satellites pourraient-ils être piratés et transformés en armes ?

Louis Neveu, Journaliste

Lors du Forum International de la cybersécurité à Lille, Futura avait rencontré Gaël Musquet. Ce spécialiste des ondes montrait alors comment hacker facilement une voiture et avec peu de moyens. « Facilement », car les véhicules souffrent d’énormes carences en matière de sécurité. On peut dire que la cybersécurité est globalement ignorée par les constructeurs automobiles, hormis quelques exceptions.

Du côté des satellites, il semble que la sécurité ne soit pas non plus la priorité pour les acteurs du secteur. Pour leurs concepteurs, il restait, jusqu’à il y a peu, inimaginable que des personnes au sol puissent en prendre le contrôle. Et pourtant, plusieurs tentatives d’attaques ont déjà eu lieu. Ce fut le cas à la fin des années 90. Des pirates avaient alors réorienté les panneaux solaires d’un satellite pour les placer face au soleil. Cela avait détruit sa batterie. C’est encore arrivé en 1999 quand des pirates ont pris en otage des satellites SkyNet contre rançon. En 2008, deux satellites de la Nasa ont été contrôlés par des pirates pendant plusieurs minutes. Dans ces cas de figure, le piratage avait eu lieu via des vulnérabilités présentes sur les systèmes des stations terrestres. Malgré ces cas d’école, si la sécurité a été renforcée au sol, les liaisons satellitaires ne sont pas plus chiffrées qu’auparavant, comme le souligne William Akoto un chercheur de l'université de Denver qui met en garde contre l'absence de sécurisation des satellites.

Le CubeSat mesure 10 cm. Il est animé par des composants disponibles pour le grand public. C’est ce type de satellite à bas coût qui devrait abonder en orbite dans les prochaines années. Le souci, c’est qu’ils ne sont pas sécurisés. © Nasa

Des constellations de satellites low cost mal protégées

Mais, aujourd’hui, ces piratages pourraient s'accentuer avec les lancements de grandes flottes de satellites permettant de faire rayonner Internet sur l’ensemble de la Planète. C’est notamment l’intention de SpaceX avec Starlink et...

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