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Le satellite Capstone atteint enfin la Lune après un voyage chaotique

Le nanosatellite, qui fait office d’éclaireur pour le programme Artémis, a fini par atteindre la Lune, non sans mal. Son objectif : tester une orbite spéciale, prévue pour la station spatiale lunaire.

Non sans mal, Capstone a fini par arriver à destination, a confirmé la Nasa le 14 novembre 2022. Le nanosatellite américain Capstone a enfin atteint la Lune pour une courte mission, mais essentielle : tester une orbite spéciale autour du satellite de la Terre, qui servira ultérieurement à la future station lunaire. L’insertion de Capstone sur l’orbite a eu lieu le 13 novembre, après un périple de plus de quatre mois dans l’espace.

Capstone, dont le nom signifie « Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment », tient le rôle de précurseur pour le programme Artémis — dont le but est de renvoyer des astronautes sur la Lune pendant la décennie 2020. Pour faire la jonction entre la Terre et la Lune, une station spatiale comme l’ISS est idéale.

Capstone orbite
Capstone orbite

Dans ce cadre, une orbite très prometteuse a été retenue : c’est une orbite quasi-rectiligne de halo très excentrique. Sa forme est particulière, à tel point que l’on a l’impression de voir une sorte de « collier » suspendu au cou de la Lune.

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