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Rugby - AUS - L'ancien Wallaby Dan Palmer révèle son homosexualité

L'Equipe.fr
·3 min de lecture

L'ancien pilier wallaby Dan Palmer a fait son coming out dans une émouvante chronique pour le Sydney Herald Morning. Une révélation rare et courageuse dans le monde du rugby. Le pilier australien Dan Palmer (32 ans, 1 sélection en 2012) a fait son coming out vendredi dans une chronique pour le Sunday Morning Herald, où il confie également avoir souffert de problèmes de santé mentale et d'addiction. Il est le premier joueur des Wallabies à se déclarer ouvertement gay. « J'étais incroyablement frustré, en colère et désespérément triste, écrit-il. Je me méprisais moi-même et la vie que je menais. La plupart des nuits, je pleurais et je m'infligeais un copieux cocktail d'opioïdes pour m'endormir. Je fantasmais sur la disparition, le changement de nom et l'idée de recommencer ma vie. Il n'est pas exagéré de dire que je préférais mourir plutôt que quelqu'un découvre mon homosexualité. » L'ancien capitaine du pays de Galles, Gareth Thomas, était jusqu'à présent le seul ex-international à avoir fait son coming out en 2009. lire aussi Homophobie : une saison de haine Les insultes de Folau comme déclencheurs Palmer a fait sa seule apparition avec les Wallabies en 2012 contre l'Écosse. Il a joué pour les Waratahs et a même été vice-capitaine des Brumbies. Bien qu'il déclare ne jamais s'être senti victime de discrimination dans le rugby, il a pris la décision de révéler son homosexualité après les déclarations haineuses de l'ancien arrière des Wallabies Israel Folau sur les réseaux sociaux en 2019. Aujourd'hui aux Dragons Catalans, Folau avait déclaré, entre autres, que « l'enfer attend les homosexuels ». Dan Palmer, à propos des déclarations homophobes d'Israel Folau « Pour moi, ce qui est plus important que les dégâts qu'il (Folau) a causés au rugby australien, c'est l'impact profond qu'il a sans aucun doute eu sur les enfants qui l'admiraient et qui luttent chaque jour pour comprendre leur sexualité » « Même si ce n'était pas ma principale motivation pour faire mon coming out, plus le feuilleton Folau traînait, plus je me sentais responsable de dire quelque chose, a déclaré Palmer. Pour moi, ce qui est plus important que les dégâts qu'il a causés au rugby australien, c'est l'impact profond qu'il a sans aucun doute eu sur les enfants qui l'admiraient et qui luttent chaque jour pour comprendre leur sexualité. Il ne verra jamais l'impact qu'il a eu sur ces jeunes, mais s'il le pouvait, je doute qu'il puisse vivre avec ça. Heureusement, d'après mon expérience du rugby, des opinions comme celles d'Israël sont l'exception, pas la règle. »

La chronique de Palmer a déclenché une vague de soutien de la part d'anciens coéquipiers et d'autres personnalités du rugby. « Je me sens vraiment heureux pour Dan, a déclaré ce vendredi le capitaine des Wallabies Michael Hooper. C'est un mec génial, un grand Wallaby. Ses mots résonnent fort. » Sur Twitter, l'ancien troisième-ligne des Brumbies et de l'Australie, David Pocock, a écrit : « Dan Palmer est l'un des meilleurs hommes que j'ai connu et que j'ai côtoyé au rugby [...] un véritable génie. » Dan Palmer avait été joué une saison au FC Grenoble en 2013-2014 et connu de nombreuses blessures cette année-là. Il avait quitté le rugby professionnel comme joueur après cette expérience en France.