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Question de la semaine : pourquoi connaissons-nous mieux l'espace que les océans ?

·2 min de lecture

"Pourquoi sommes-nous capables d'aller loin dans l'espace et non dans les profondeurs de l'océan ?", nous demande une lectrice sur notre page Facebook. C'est notre question de la semaine.

"Pourquoi sommes-nous capables d'aller loin dans l'espace et non dans les profondeurs de l'océan ?", nous demande Priscillia Beurrier sur notre page . Merci à tous pour votre participation à notre "question de la semaine".

La majeure partie des fonds marins cartographiée... mais à faible résolution

Cinquante ans après que le sol lunaire a été foulé par l’Homme, l’exploration des grands fonds marins en est, elle, toujours à ses débuts. Seules cinq personnes (Jacques Piccard, Don Walsh, James Cameron, et ) ont plongé dans l'endroit le plus profond de la planète, la fameuse fosse des Mariannes (10.971 mètres) - rappelons qu'en comparaison, 12 hommes sont allés sur la Lune.

Ainsi, paradoxalement, nous avons une idée moins précise de ce à quoi ressemblent les profondeurs océaniques que certaines planètes situées à des millions de kilomètres, comme Mars, Vénus et Mercure ! Même du simple point de vue de la cartographie, le fond des océans est largement méconnu : seulement 20 % des fonds océaniques sont cartographiés avec une résolution de l'ordre du kilomètre. Techniquement, la majeure partie des fonds marins a déjà été cartographiée, mais à , ce qui fait qu'elle ne peut nous offrir qu'une vue approximative des failles et des montagnes sous-marines. Alors que - pour continuer la comparaison avec le domaine spatial - les cartes martiennes de la , elles, ont une résolution d'environ 20 mètres.

Schéma en coupe des fonds marins abyssaux
Schéma en coupe des fonds marins abyssaux

Situées de -6000 à -11.000 mètres, les zones hadales restent à découvrir. Crédit : BRUNO BOURGEOIS

Les freins à notre exploration du monde sous-marin

Quels sont les freins à notre exploration du monde sous-marin ? Contrairement à la Lune ou Mars, on ne peut pas cartographier les fonds marins par radar, car l'eau de mer a tendance à perturber les ondes radio en provenance d'un satellite, explique Jon Copley, biologiste américain et spécialiste de l’étude des fonds marins, dans . Afin de prendre des images à haute résolution, les experts doivent déployer plusieurs techniques de sonar [...]

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