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Pourquoi les satellites seraient cruciaux si une guerre éclatait dans l'espace

Chisato Goya

Pixabay/PIRO4D

La France et les Etats-Unis ont tous les deux récemment lancé des commandements de l'espace afin de défendre ses satellites de tentatives d'espionnage, de brouillage, de cyberattaques etc. Mais ne vous imaginez pas que des vaisseaux spatiaux équipés de lasers ou de canons superpuissants comme dans Star Wars voleront bientôt dans l'espace. Car il existe en fait des armes insoupçonnées déjà en orbite : les satellites. Dans les guerres modernes, "le satellite est un composant essentiel, qui peut même être utilisé comme une arme. Et ce sera probablement de plus en plus vrai dans le futur", estime Stéphane Mazouffre, directeur de recherche au laboratoire ICARE — pour "Institut de Combustion Aérothermique Réactivité Environnement" — du CNRS, interrogé par Business Insider France.

Mais si une guerre éclatait, le scientifique a avancé qu'aucun pays ne se risquerait à envoyer un missile depuis le sol pour détruire un satellite ennemi en orbite basse : "personne ne le fera, car détruire un satellite ennemi créerait une myriade de débris spatiaux, qui encombreraient l'orbite et pourraient potentiellement impacter vos propres satellites". Fin mars dernier, l'Inde a détruit un de ses propres satellites avec un missile, en créant des centaines de débris spatiaux. Cette initiative a été saluée par le Premier ministre indien Norendra Modi car elle a permis de montrer que l'Inde était "une puissance spatiale", mais a été dénoncée par, entre autres, les Etats-Unis et certains experts des débris spatiaux en raison de sa dangerosité.

Selon le traité international relatif à l'exploration et à l'utilisation de l'espace extra-atmosphérique, ratifié en 1967, il est formellement interdit de déployer des armes nucléaires ou toute autre forme d'arme de destruction massive sur l'orbite de la Terre, sur la Lune ou tout autre corps céleste ou encore de les…

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