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Pourquoi envoyer des humains pour explorer l'espace est absolument nécessaire malgré les coûts et risques que ça implique

Sur le site de l'ESA, on peut lire que "le coût de la Station spatiale internationale, y compris les coûts de développement, d'assemblage et de fonctionnement sur 10 ans, s'élève à 100 milliards d'euros" et que la part européenne, estimée à environ 8 milliards d'euros répartis sur l'ensemble du programme, équivaut à un euro dépensé par chaque Européen chaque année. Alors que l'avancée de la technologie permet de construire des rovers de plus en plus performants, équipés d'instruments scientifiques avec une précision augmentée, sera-t-il vraiment utile dans un avenir proche d'envoyer des humains dans l'espace étant donné le coût et les risques que cela implique ?

Interrogé sur le sujet par Business Insider France, en marge de la conférence de rentrée du directeur général de l'ESA le 15 janvier 2020, David Parker, directeur de l'exploration humaine et robotique à l'ESA, a déclaré que les robots et les astronautes étaient complémentaires et qu'ils formaient "un partenariat" : "c'est une fausse dichotomie. C'est comme si l'on disait qu'est-ce qui est le plus important entre la Lune ou Mars ? Les deux sont vraiment importants. C'est comme si vous me demandiez ce que vous aimez le plus, le chocolat ou le vin ? La réponse est : les deux."

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L'ancien directeur de l'agence spatiale britannique entre 2012 et 2016 a souligné que "l'homme est infiniment plus adaptable que n'importe quel robot que nous avons aujourd'hui. Le rover lunaire d'Apollo 17 [ndlr : conduit par des astronautes pour la première fois le 31 juillet 1971 dans le cadre de la mission Apollo 15] a fait bien plus de route en cinq six jours sur la Lune que le premier rover de la NASA [ndlr : sans humain à bord] en un an sur Mars. Cela vous donne une idée de la capacité des systèmes humains. Evidemment, les systèmes humains coûtent beaucoup plus cher, mais vous obtenez de meilleurs résultats." A titre de comparaison,

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