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Les petits secrets de Pierre Castel, le baron du vin en France

Pierre Castel est né le 17 octobre 1926, à Berson, près de Bordeaux. Sixième d’une fratrie de neuf enfants, il travaille dès ses 12 ans dans les vignes ; à 23 ans, il fonde Castel Frères. En 1937, création du premier vin de marque, Vieux Papes. En 1965, ouverture de sa première brasserie, au Gabon ; en 1988, rachat de Nicolas ; en 1990, rachat de BGI (Brasseries et glacières d’Indochine), très présent en Afrique ; en 2011, rachat du Château Beychevelle, un grand cru. Aujourd'hui, son groupe est leader du vin en France et en Europe. Baron de Lestac, Roche Mazet, Vieux Papes ou encore Plessis-Duval, ces marques sont plebiscitées par les consommateurs. Mais qui est donc le baron du vin ? Indiscrétions.

Ouvrier agricole à 12 ans

«Mes frères et sœurs se sont sacrifiés pour moi.» Pierre Castel nous avait fait cette confidence lors du très rare entretien qu’il nous avait accordé, en 2013. Dernier-né d’une fratrie de neuf enfants, Pierre-Jésus-Sébastian Castel, de son vrai nom, a très vite montré son goût d’entreprendre. Après avoir, dès l’âge de 12 ans, secondé ses parents ouvriers agricoles – d’origine espagnole, ils avaient émigré à Berson dans le vignoble de Bourg-sur-Gironde en 1914 – il a fondé à 19 ans un petit négoce de vins pour ravitailler les épiciers et cavistes de la région. Castel Frères était né. Et c’est en observant le va-et-vient des bateaux en partance pour l’Afrique, qu’il a eu l’idée d’y tenter l’aventure, en expédiant ses premières barriques de vin de Bordeaux.

Un empire entre de bonnes mains

A 93 ans, Pierre Castel a depuis bien longtemps organisé sa succession à la tête de son tentaculaire empire. Un groupe aux 250 filiales, qui pèse 6 milliards d’euros, emploie 37.000 personnes à travers le monde, et semble avoir exploité toutes les ficelles de l’optimisation fiscale et de l’opacité juridique. Ses deux grandes entités, BGI pour ses activités africaines et Castel Frères pour le vin, sont coiffées par des holdings et trusts logés à Gibraltar,

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