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Le plus petit reptile au monde découvert à Madagascar

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Il tient sur le bout d'un doigt, "Brookesia nana" est le plus petit reptile au monde. Son corps possède les mêmes caractéristiques que ses cousins caméléon bien connus, mais il ne mesure que 13,5 millimètres. Des scientifiques ont découvert à Madagascar ce nouveau spécimen, selon une étude publiée récemment. "Nous l'avons découvert dans les montagnes au nord de Madagascar", a indiqué à l'AFP Frank Glaw, responsable de l'herpétologie du Zoologische Staatssammlung à Munich. Une équipe de scientifiques allemands et malgaches avait trouvé deux spécimens, lors d'une expédition en 2012, mais on ignorait alors qu'il s'agissait d'individus adultes, a-t-il précisé.

"Aucune explication sur les raisons de la taille"

Le mâle "Brookesia nana" est donc le reptile adulte le plus petit au monde avec à peine 13,5 millimètres du museau à la base de la queue - la taille d'une cacahuète -, et 22,5 mm en comptant la queue. L'hémipénis (organe sexuel) du Brookesia nana est très grand proportionnellement à sa taille. Il mesure 2,5 millimètres, soit 18,5 % de la longueur de l'animal. La femelle, elle, est de taille nettement supérieure au mâle, avec 19,2 millimètres du museau à la base de la queue, et 28,9 millimètres en comptant la queue, détaille Frank Glaw dans la revue Scientific Reports

"Il y a beaucoup de vertébrés de taille très réduite à Madagascar, dont les plus petits singes du monde et des grenouilles parmi les plus minuscules", a ajouté Andolalao Rakotoarison, de l'université de Tanana...


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