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Le pôle Nord magnétique se déplace rapidement : d'ici 2040, nos boussoles 'pointeront vers l'est du véritable nord'

Le pôle Nord magnétique de la Terre a mené les scientifiques à une sorte de chasse : au cours des 40 dernières années, l'endroit vers lequel pointent nos boussoles s'est déplacé, d'environ 40,2 kilomètres par an en moyenne. En septembre, le nord magnétique s'est brièvement aligné avec le nord géographique (où toutes les lignes de longitude convergent au pôle Nord), en passant au-dessus du premier méridien. Mais il a ensuite continué à se déplacer, partant du Nunavut, au Canada, vers la Sibérie.

"Le nord magnétique a passé les 350 dernières années à errer dans la même région du Canada", a déclaré Ciaran Beggan, un scientifique de la British Geological Survey (Commission géologique britannique), à Business Insider US. "Mais depuis les années 1980, la vitesse à laquelle il se déplace est passée de 10 kilomètres par an à 50 kilomètres." Ciaran Beggan fait partie d'un groupe de scientifiques qui suivent les errances du pôle d'année en année. Leur travail permet la réalisation du Modèle magnétique mondial (MMM), une carte du champ magnétique terrestre. Selon sa plus récente mise à jour, le nord magnétique continue de se déplacer, bien que sa vitesse ait un peu diminué (40 kilomètres par an).

"D'ici 2040, toutes les boussoles pointeront probablement vers l'est du vrai nord", a déclaré Ciaran Beggan, ajoutant que le déplacement du nord magnétique vers le nord de la Russie se poursuivait.

Le nord magnétique est crucial pour les systèmes de navigation

Le champ magnétique de la Terre est constitué d'énergie géomagnétique, qui protège la planète contre les radiations solaires, mortelles et destructrices. Sans elle, les vents solaires pourraient dépouiller la Terre de ses océans et de son atmosphère. Mais ce champ magnétique et ses pôles ne sont pas statiques. Depuis que les scientifiques ont découvert l'existence du pôle Nord magnétique en 1831, il s'est déplacé de 2 253 kilomètres. Le sud magnétique, cependant, n'a pas du tout bougé au cours du siècle dernier, rapporte Ciaran Beggan.

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