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Otto Wichterle, le père des lentilles souples

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Il y a 108 naissait Otto Wichterle, un scientifique tchèque notamment à l’origine des lentilles souples, véritable révolution dans le traitement des problèmes de vue.
Il y a 108 naissait Otto Wichterle, un scientifique tchèque notamment à l’origine des lentilles souples, véritable révolution dans le traitement des problèmes de vue.

Le 27 octobre 1913, il y a 108 ans, naissait Otto Wichterle à Prostejov (Tchéquie). Né dans une famille d?industriels, le jeune homme se consacre pourtant très vite à la science. Dès la fin de ses études secondaires, il quitte Prostejov pour rejoindre la faculté de chimie de l?Université technique de Prague. Diplômé en 1936, Otto Wichterle décide de rester dans la sphère universitaire, se consacrant à la recherche scientifique. Membre de l?Institut de recherche des travaux, il travaille tout particulièrement sur les matières plastiques et ses multiples possibles utilisations. C?est notamment dans ce cadre qu?en 1941 il parvient à mettre au point le sylon, une technique permettant de lancer et d?embobiner le polyamide, quelques années après l?invention par les Américains d?une technologie similaire, plus connue sous le nom de nylon. Au moment de l?invasion de la Tchéquie par les Allemands, Otto Wichterle est brièvement incarcéré par la Gestapo, avant de retrouver son poste à l?université de Prague.

À LIRE AUSSI6 juin 1942. En pleine guerre, l?Américaine Adeline Gray teste le premier parachute en nylon

Brevet spolié

C?est finalement après la guerre qu?Otto Wichterle commence à travailler sur l?ophtalmologie, s?intéressant notamment aux hydrogels disposés sur les lentilles de contact. Inventées en 1888, les lentilles étaient jusque-là relativement rigides et inconfortables pour les yeux. Avec ses équipes, Otto Wichterle invente alors l?Hema, un composé inspiré d [...] Lire la suite

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