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Une nouvelle fenêtre sur l’Univers ouverte par les puissants jets des trous noirs ?

·1 min de lecture

La constellation de la Colombe est une petite constellation de l’hémisphère sud. À 600 millions d’années-lumière de la Terre, s’y cache une galaxie nommée MRC 0600-399. Et en son cœur, un trou noir supermassif qui engloutit de la matière à un rythme fou. Expulsant des jets de plasma à des centaines de milliers, voire des millions d’années-lumière. Des jets, dans le cas particulier de MRC 0600-399, très étrangement courbés.

Si étrangement que des chercheurs de l’Observatoire astronomique national du Japon (Naoj) ont décidé de les étudier. Grâce aux images haute définition fournies par le puissant radiotélescope MeerKAT, en Afrique du Sud. Celles-ci ont confirmé que les jets de plasma de MRC 0600-399 se plient à près de 90°. Mais elles ont aussi montré des régions diffuses d’émission radio des deux côtés du point où les jets se courbent, formant une sorte de T.

Les physiciens suggèrent aujourd’hui que les jets de plasma observés au cœur de MRC 0600-399 pourraient les renseigner sur les champs magnétiques complexes dans lesquels baignent les galaxies de l’amas Abell 3376 – qui abrite MRC 0600-399. Leurs simulations montrent en effet que la forme de ces jets peut être reproduite en supposant qu’ils entrent en collision avec une couche courbe d’un puissant champ magnétique impénétrable. Une collision chaotique et désordonnée qui ressemblerait à celle d’un jet d’eau rencontrant une surface solide.

Sur ces images, les jets de plasma courbés émis par le trou noir supermassif au centre de la galaxie MRC 0600-399. À gauche, l’image obtenue par le radiotélescope MeerKAT (Afrique du Sud). À droite, celle obtenue par la simulation. © Chibueze, Sakemi, Ohmura et al. (Image MeerKAT) ; Takumi Ohmura, Mami Machida, Hirotaka Nakayama, 4D2U Project, Naoj (image Aterui II)
Sur ces images, les jets de plasma courbés émis par le trou noir supermassif au centre de la galaxie MRC 0600-399. À gauche, l’image obtenue par le radiotélescope MeerKAT (Afrique du Sud). À droite, celle obtenue par la simulation. © Chibueze, Sakemi, Ohmura et al. (Image MeerKAT) ; Takumi Ohmura, Mami Machida, Hirotaka Nakayama, 4D2U Project, Naoj (image Aterui II)

Les jets de plasma comme outils pour caractériser les champs magnétiques

Ces champs magnétiques seraient le résultat de processus en cours au cœur de l’amas de galaxies. Un nuage de gaz froid aurait été éjecté à une...

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