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Le nouveau vaisseau spatial 'Endeavour' de SpaceX entre dans l'histoire en s'amarrant à l'ISS avec 2 astronautes de la NASA à l'intérieur

Ce dimanche matin, Bob Behnken et Doug Hurley ont rattrapé leur cible. Après avoir survolé le laboratoire orbital de 150 milliards de dollars, le vaisseau Endeavour s'est hissé à environ 220 mètres devant la station spatiale. Les deux hommes ont ensuite testé la manœuvre du vaisseau en le contrôlant manuellement à l'aide d'écrans tactiles embarqués, tout en étant connectés au Centre spatial Johnson de la NASA et au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie. "Il volait à peu près comme le [simulateur], donc mes félicitations aux équipes de Hawthorne. Il volait vraiment bien, très vraiment bien", a déclaré Doug Hurley lors d'une retransmission en direct sur le web, ajoutant que sa manipulation était "un peu plus négligée" dans le sens haut-bas, comme prévu.

Bob Behnken et Doug Hurley ont ensuite remis le pilote automatique d'Endeavour en marche, et le vaisseau spatial s'est dirigé avec une extrême prudence vers un port d'amarrage appelé "Node 2", soit "Nœud 2" en français, situé à l'avant de l'ISS. Le mécanisme d'amarrage du navire s'est ensuite connecté au Node 2 à 10h16 (heure de l'Est), soit 16h16, heure française, alors qu'il survolait le nord de la Chine et la Mongolie. Les verrous du navire ont ensuite scellé hermétiquement l'Endeavour à l'ISS, permettant aux équipages d'entamer une procédure d'ouverture des écoutilles d'une durée d'environ deux heures.

Un nouveau chapitre dans l'exploration humaine de l'espace

L'amarrage de SpaceX à l'ISS est le premier d'un vaisseau spatial privé avec un équipage à bord. La dernière fois qu'un vaisseau spatial américain s'est amarré à l'ISS, c'était en juillet 2011, lors du vol de la navette spatiale Atlantis, une mission sur laquelle Doug Hurley avait d'ailleurs volé.

"Ce fut un véritable honneur de participer à cette entreprise de neuf ans, depuis la dernière fois qu'un vaisseau spatial américain s'est amarré à la Station spatiale internationale", a déclaré Doug Hurley peu après l'amarrage. "Nous devons féliciter les hommes et les

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