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La NASA a détecté assez d'eau sur l'une des lunes de Jupiter pour remplir une piscine olympique en quelques minutes

Chisato Goya

La lune de Jupiter Europe. NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

La NASA a confirmé la présence de vapeurs d'eau pour la première fois à la surface d'Europe, l'une des lunes de Jupiter, selon un communiqué de l'agence spatiale américaine, publié ce lundi 18 novembre 2019. Auparavant, les scientifiques avaient déjà recueilli des preuves de la présence d'eau liquide sous la surface glacée d'Europe — cette eau peut parfois ressurgir à la surface sous forme de geysers. Dans une étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une équipe internationale de chercheurs dirigée par le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt dans le Maryland a annoncé avoir repéré suffisamment d'eau s'échappant d'Europe pour remplir une piscine olympique en quelques minutes. 

Le planétologue Lucas Paganini et son équipe ont estimé qu'environ 2 360 kilogrammes d'eau par seconde s'échappaient d'Europe. Une quantité moins importante que les précédentes estimations, sachant que ce phénomène n'est observable que très rarement depuis la Terre à l'aide d'un télescope, ont précisé les chercheurs. "Pour moi, ce qui est intéressant dans ce travail, ce n'est pas seulement la première détection directe de l'eau au-dessus de la surface d'Europe, mais aussi l'absence de celle-ci dans les limites de notre méthode de détection", a commenté Lucas Paganini. 

"Les éléments chimiques essentiels (carbone, hydrogène, oxygène, azote, phosphore et soufre) et les sources d'énergie, deux des trois conditions nécessaires à la vie, se trouvent partout dans le Système solaire. Mais le troisième — autrement dit, l'eau liquide — est difficile à trouver au-delà de la Terre", a déclaré Lucas Paganini, qui a dirigé l'étude de détection d'eau sur la lune de Jupiter. Et d'ajouter : "bien que les scientifiques n'aient pas encore détecté l'eau liquide directement, nous avons trouvé…

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