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Moselle: 40.000 pèlerins évangéliques rassemblés pour une célébration annuelle

Moselle: 40.000 pèlerins évangéliques rassemblés pour une célébration annuelle

"On est vraiment heureux d'être ici": le rassemblement annuel de la mission évangélique Vie et Lumière a démarré ce dimanche sur l'ancienne base aérienne de Grostenquin (Moselle), réunissant près de 40.000 pèlerins évangéliques issus de la communauté tzigane.

Toute la semaine, des milliers de véhicules ont convergé vers ce petit village mosellan (600 habitants): samedi soir, la préfecture comptait près de 4600 caravanes et camping-cars sur l'ancien aérodrome, qui devraient rester jusqu'au 10 septembre.

"C'est un moment qu'on attendait depuis quelques mois. Aujourd'hui, on est vraiment heureux d'être ici", a déclaré Gérard Lacroix, pasteur de la Mission Vie et Lumière qui s'est réjoui de l'inauguration d'un nouveau chapiteau jaune et bleu dans lequel sont célébrés les offices.

"Le peuple grandit", a-t-il ajouté. "On avait besoin de cette grande cathédrale de toile pour pouvoir se réunir, pour chanter notre foi, pour écouter la Parole de Dieu".

100.000 membres

Forte d'environ 100.000 membres, la communauté Vie et Lumière forme plusieurs dizaines de pasteurs chaque année. Des pèlerins venus de différents pays d'Europe, et même des États-Unis participent à ce rassemblement.

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"C'est un moment merveilleux. C'est vraiment convivial, c'est spirituel avant toute chose. Bon, il y en a certains qui ne sont pas chrétiens, alors on essaie de les mettre sur le bon chemin. Mais sinon, entre nous chrétiens, on se réjouit d'être ensemble", a indiqué Paul Meyer, président de la mission Vie et Lumière.

Réticences des élus

L'afflux de pèlerins - "une ville", selon le préfet Laurent Touvet - a conduit à la mise en place de moyens importants afin d'assurer "la sécurité et la salubrité": près de 400 gendarmes et une quinzaine de pompiers sont mobilisés, ainsi que des équipes de protection de l'environnement (Office français de la biodiversité et Office national des forêts notamment).

Ce rassemblement fait grincer des dents chez les élus locaux: alors que la Moselle avait déjà accueilli les éditions 2006, 2015 et 2017, ils avaient obtenu d'Edouard Philippe, alors Premier ministre, une lettre leur promettant que cette manifestation ne se déroulerait plus à Grostenquin.

Par le passé, des riverains et des maires se sont plaints des déjections et des déchets laissés par les pèlerins, et de démarchage à domicile. "Il doit y avoir quelques imperfections. Mais on essaye de corriger au fur et à mesure. Il y a des gens qui encadrent, qui font attention", a assuré le pasteur Gérard Lacroix.

Article original publié sur BFMTV.com