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Millionaire en Bitcoin, il risque d’être ruiné par un trou de mémoire

·2 min de lecture

Stefan Thomas tente de récupérer ses 220 millions de dollars en Bitcoin stockés sur un disque dur dont il a oublié le code. Et il n’a plus que deux essais avant que sa fortune parte en fumée…

C’est un cauchemar digne d’un supplice inventé par des dieux sadiques que vit actuellement Stefan Thomas. À la différence que cet ingénieur d’origine allemande installé à San Francisco a forgé lui-même son enfer par trop de précaution. Stefan dispose de 7002 Bitcoin sur un disque dur. La cryptomonnaie a connu ces dernières semaines une valorisation fulgurante jusqu’à franchir la barre des 35 000 dollars pour un Bitcoin. Si bien qu’il détient aujourd’hui 245 millions... virtuellement.

Car, prudent, Stefan Thomas a choisi de protéger son magot sur un disque dur IronKey auquel il ne peut accéder qu’en tapant son mot de passe. Or, il est incapable de s’en souvenir. Mais le pire n’est pas là : il n’a droit qu’à dix tentatives. Au bout de dix échecs, son disque dur s’autodétruira, effaçant définitivement toutes les données qu’il contient, dont sa fortune. Il en est à son huitième essai.

Lire aussi : Cryptomonnaies : en Islande, dans une "ferme" de bitcoins

Après avoir essayé tous ses mots de passe habituels, Stefan est au bord de la crise de nerfs : « Tout ce que je peux faire, c’est m’allonger sur mon lit en réfléchissant. Puis, je me mettrai devant mon ordinateur avec une nouvelle stratégie… qui ne marchera pas et me plongera à nouveau dans le désespoir», confie-t-il au New York Times.

Bien qu’extrême en raison de la menace de destruction qui pèse sur ses millions, la situation de Stefan Thomas n’a rien d’exceptionnel. Cette cryptomonnaie n’ayant aucune existence matérielle, elle ne peut être stockée que sur des disques durs ou des clés USB. Et l’étourderie des uns fait la fortune des autres : Wallet Recovery Services, une société spécialisée dans la récupération de données, explique au New York Times recevoir 70 appels par (...)

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