Microsoft enterre Hotmail et lance Outlook.com pour contrer Gmail

Après Windows Live Messenger (ex-MSN), c'est une autre icône du web conçue par Microsoft qui est amenée à disparaître : le service de messagerie Hotmail. Le géant des logiciels vient en effet de lancer officiellement son remplaçant, Outlook.com, qui était testé en version "preview" depuis la mi-2012.

Si vous utilisez toujours une adresse Hotmail, pas d'inquiétude : vous conserverez vos mots de passe, dossiers, contacts… Microsoft encourage évidemment les internautes à migrer d'eux-mêmes vers la plate-forme Outlook, avant de basculer automatiquement les derniers inconditionnels de Hotmail dans les mois qui viennent.

Ce nouveau service est davantage tourné vers les réseaux sociaux. Il permet notamment de lier une adresse de messagerie avec ses comptes Twitter ou Facebook ou encore LinkedIn, afin de suivre ainsi les commentaires et les mises à jours de ses contacts. Il propose aussi de nouvelles fonctionnalités, comme le tri automatique des messages (mails pro ou perso, newsletters…).

Microsoft espère ainsi reprendre des parts de marché à Gmail, qui est devenu l'an dernier le service de messagerie le plus utilisé au monde. En janvier, il a recensé 309,2 millions de visiteurs uniques, contre 297,9 millions pour Yahoo! Mail et 257,6 millions pour Hotmail, d'après des données fournies par le cabinet comScore.

Outlook.com, de son côté, revendique 60 millions d'utilisateurs actifs. Une croissance rapide, qui s'explique, bien sûr, par les migrations d'adresses Hotmail, mais aussi par la curiosité de certains internautes. En novembre, la firme dirigée par Steve Ballmer estimait en effet qu'un tiers des nouvelles recrues étaient des utilisateurs réguliers de Gmail venus tester le service.

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